sábado, 13 de octubre de 2018

OBSERVANDO LA BRUMA ATMOSFÉRICA DE TITAN .


Titan  es  un  mundo  alienigena  maravilloso  ,  por  sus  características  ,  pero  mas  que  nada  por  ser  una  visión  de  la  era  prebiotica  de  la  Tierra  primitiva   ,    aparte  de  tener  una  atmosfera  densa  ,  mucho  mas  que  en  la  Tierra  actual   ,  unas  nueve  veces   la  densidad  atmosférica  terrestre  ,  su  atmósfera  es  rica  en  nitrogeno   ,   aparte  que  tiene  hidrocarburos  y  otros  elementos  químicos  ,   por  eso  Titan  siempre  es  tema  de  debate  científico  ,  y  mas  por  saber   que  hay  detrás  de  la  formación  de  esa  rica  mezcla  quimica  que  conforma  su  atmosfera   .
Ahora  un  equipo  de  cientificos  se  han  centrado  en  saber  cuales  son  los  precursores   de  una  quimica  mas  compleja   y  que  se  encuentra  en  la  capa  de  neblina   -  esa  bruma  naranja  -   de  Titan  ,   había  varias  teorías   de  que  los  mecanismos  de  reacción   a  altas  temperaturas  era  necesaria   para  que  se  obtuviera   la  composicion  quimica   que  la  sonda  Cassini  ha  observado  en  la  atmosfera  de  Titan  .
Pero  parece  que  las   observaciones  actuales  no  muestran  dichas  teorías  ,   y  mas  que  nada  ,  lo  que  se  hizo  ,  fue   hacer  experimento  con  luz  ultravioleta   al  vacío  en  la  Fuente  de  Luz   Avanzada   -   ALS  -    del  Laboratorio  de  Berkeley   ,   también  se  hicieron  simulaciones  por  computadora  ,  o  sea  ,  trabajo  de  modelado   para  poder  demostrar  las  reacciones   químicas  que  contribuyen   a  esta  moderna  quimica  atmosférica   de  Titan   .
Cuando  se  tiene  una  teoría  ,  se  lo  pone  en  funcionamiento  ,  esa  teoría  hay  que  probarla  ,  ver  si  lo  que  uno  teoriza  es  posible  ,  probarla  varias  veces  hasta  que  definitivamente  esa  teoría   -  o  su  fundamento  teórico  es  correcto  -   y  lo  dice   Musahid Admed   ,   científico  del  Laboratorio de  Berkeley  ,   "     aqui  proporcionamos  pruebas   de  una  vía  de  reacción   a  baja  temperatura   que  las  personas  no  han  pensado  ,   esto  da  lugar   a  un  eslabón  perdido   en  la  quimica  de  Titan  "  .
La  posición  actual  de  Titan  ,  lejos  del  Sol  ,  en  que  la  radiación  solar  no  barre  su  atmosfera  brumosa  ,  y  que  por  lo  tanto  ,  preserva  su  clima  ,  su  geología  y  su  estado  atmosférico  ,  permite  dar  pistas  sobre  la  complejidad  quimica  en  otras  lunas   y  planetas   ,   por  eso  la  gente  y  los  grandes  grupos  o  equipos  cientificos  usan  a  Titan  como  una  Tierra  prebiotica   .

Este  infograma  muetsra   los  cálculos  de  las  superficies  de  energía  potencial  en  proceso  de  reacción   quimica  que  involucran    a  los  radicales  naftilo  y  los  gases  vinilacetileno   ,  esas  combinaciones  de  gases  pueden  generar  compuestos   con  estructuras  moleculares  de  tres  anillos   .  Crédito  :   Long Zhao  ,  Ralf  Kaiser.
Eso  porque  en  la  Tierra  primitiva  ,  había  en  la  atmósfera   terrestre  mas  nitrógeno  de  lo  que  hay  actualmente   ,   el  benceno  ,   es  un  hidrocarburo  simple ,   pero  que  tiene  una  estructura  molecular  simple  ,  de  un  solo  anillo  de  seis  carbonos   ,  dicha  estructura  molecular  se  ha  detectado  en  Titan   ,   y  los  cientificos  piensan   que  es  un  bloque   de  construcción  para  moléculas     de  hidrocarburos   mas  grandes  pero  con  estructuras   de  dos  y  tres  anillos   .
Y  que  a  su  vez  ,   van  a  formar  otros  hidrocarburos   y  partículas   ,  que  actualmente  conforman  la  atmósfera  de  Titan   ,   ahora  bien  ,  estas  moléculas  de  hidrocarburos   que  son  de  múltiples  anillos  ,   se  lo  conoce  por  el  nombre   de   hidrocarburos  aromáticos   policiclicos  -   HAP  -   en  esta  ultima  investigación   ,   los  cientificos  mezclaron  dos  gases  ,   un  HAP     de  dos  anillos    de  corta  vida  conocido   como  radical  naftilo   -  C10H7   -  y  un  hidrocarburo   que  se  llama  vinilacetileno   -  C4H4   -  ambos  gases  se  mezclaron  en  el  Laboratorio  de  Berkeley  .   Se  sospecha   que  los  dos  productos  químicos  que  fueron  usados  para   impulsar  la  reacción   existen  en  Titan  ,   basado  en  lo  que  se  sabe   sobre  la  composicion  quimica   de  la  atmosfera  de  Titan   ,    en  el  experimento   ,  se  eliminaron   los  productos  finales  de  las  reacciones    de  una  pequeña  cámara  de  reacción  ,  se  utilizó  un  detector  conocido   como  un  espectrometro de masa   de  tiempo  de  vuelo  para  medir  la  masa   de  fragmentos  moleculares    producidos  en  la  reacción  de  los  dos  gases  .
Y  por  eso  ,  esas  mediciones  proporcionaron  detalles   sobre  la  quimica  de  los  HAP  -   hidrocarburos  aromáticos   policiclicos   -   de  tres  anillos   (   fenantreno  y   antraceno  )   ,  también  se  utilizó  un  reactor  químico   ,  esto  para  simular   la  reacción  quimica   y  un  haz  de  luz  ultravioleta   de  vacío  para  detectar   los  productos  de  la  reacción   ,    las  pruebas  en  computadoras  han  demostrado   que  esos  productos  químicos   formados  en  los  experimentos   no  requieren  de  altas  temperaturas  .

En  la  alta  atmosfera  de  Titan  ,  entre  la  radiación  ultravioleta  y  los compuestos  químicos  ,  está  la  materia  prima  para  la  aparición  de compuestos  orgánicos  que  luego  caen  hacia  la  superficie  de  Titan  ,  mas  que  nada  en  el  ecuador  ,  donde  están   las  dunas  .....
Los  HAP   son  productos  químicos  difíciles  de  identificar  en  el  espacio  profundo   ,   tal  es  así  ,  que  actualmente  no  se  ha  detectado   ningún  HAP  individual  en  forma  gaseosa  en  el  espacio  interestelar  ,   los  HAP  están  mas  extendido   de  lo  que  se  pensaba  ,   porque  no  requieren  las  altas  temperaturas  que  están  presentes   alrededor  de  las  estrellas  de  carbono  ,   se  piensa  que  este  mecanismo   es  muy  versátil    y  por  eso  se  espera   que  hay  HAP  mas  complejos  .
Y  la  existencia  de  los  HAP  permite  abrir  teorías   y  modelos  de  como  el  material   donde  hay  carbono  en  el  espacio   y  en  atmósferas  de  exoplanetas  y  lunas   permita  evolucionarse  , recordar  que  los  HAP  son  precursoras  de  nubes  moleculares  ,   de  las  investigaciones  hechas  , se  observa   que  no  se  necesita  ninguna  energía   para  impulsar  la  reacción  del  naftilo   y  el  vinilacetileno  ,   eso  nos  dice  que  la  reacción  debe  ser  suficiente   incluso  en  condiciones  atmosféricas    donde  hay  bajas  temperaturas   y  baja  presión  en  Titan  .
 Ahora  bien  ,  un  objetivo  de  la  investigación    es  saber  los  detalles   de  como  los  compuestos  que  contienen   carbonos  con  estructuras  similares    al  ADN    y   ARN    pueden  desarrollarse  inclusos  en  ambientes  extremos ,  esto  es  importante  ,  para  saber  las  características  de  la  compleja  atmosfera  de  Titan  ,  su  ciclo  de  temperaturas  y  de  como  evoluciona  y  se  comporta  el  origen y  evolución  de  los  compuestos   orgánicos  -  tolina  -  entre  la  atmosfera  y  la superficie  de  Titan   .   
 



http://dx.doi.org/10.1038/s41550-018-0585-y

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miércoles, 10 de octubre de 2018

ROVER OPPORTUNITY : ENTRE MARTE Y LA TIERRA ......


En  mas  de  15  años  recorriendo  la  superficie  del  planeta  rojo  ,  el  Rover  Opportunity  está  realmente  en  una  encrucijada  de  su  destino  ,  hay  un  antes  y  un  después  ,  mientras  hay  un  camino  de  espera  en  donde  muchos  factores  se  toma  como  esperanza  de  un  buen  final  para  éste  eterno  rover  marciano  ,  pero  realmente  hay  que  estar  con  los  pies  sobre  la  tierra  ,  ser  realista  y  esperar  lo  peor  ,  puede  terminar  bien  ,  pero  depende  de  muchos  factores  que  quizas  no  lleguen  a  suceder  .....
Aquí  ,  en  la  Tierra  ,  los  ingenieros  y  cientificos   de  la  mision  MER  ,  están  entre  la  cautela  y  las  previsiones  ,  entre  la  realidad  y  las  esperanzas  ,  observan  todas  las  posibilidades  de  que  permitan  que  el  Rover  Opportunity  despierte  y  mande  un  mensaje  a  casa   ,   la  tormenta  de  arena  ya  terminó   ,  ahora  esperan  que  en  noviembre  sople  el  viento  tan  ansiado  y  despeje  a  los  paneles  solares  del  ocre  polvo  marciano   .....
La  espera  sera  larga  ,  y  también  el  temor  de  un  final  a  un  rover  que  superó  todas  las  expectativas  iniciales   ,   los  que  trabajan  con  el  rover  ,  no  les  queda  mas  que  trabajar  pacientemente  en  los  meses  venideros  ,  no  todo  se  acaba  con  los  45  días  iniciales  de  ver  si  el  Rover  Opportunity  responde   ,  acá  ,  trataran  de  buscar  todas  las  posibilidades  de  que  no  sea  el  final  ,  y  la  otra  parte  ,  es  el  clima  en  Marte  .
A  mediado  de  junio  empezó  la  tormenta  de  arena  global  en  Marte  ,  y   terminó   en  septiembre  ,   y  actualmente  sigue  despejándose  ,  y  lo  es  también  en  el  Cráter  Endeavour  ,   pero  ahora  con  respecto  al  rover  ,  se  trabaja  de  otra  manera    ,   los  directivos  de  la  NASA   harán  dos  pasos  o  dos  partes  para  poder  comunicarse  con  el  Rover  Opportunity   ,  y  la  primera  fase  de  ese  trabajo  ,  comenzó  el  11  de  septiembre   .
En  el  intento  de  buscar  la  señal  del  rover  unas  tres  veces  por  semana  a  varias  veces  al  día  ,   algo  así  como  despertar  electronicamente  al  rover  ,  también  el  equipo  de  mision  MER  empezó  a  buscar  la  señal  del  rover  en  un  rango  mas  amplio  referido  a  tiempos  y  frecuencias   grabadas  por  los  receptores   de  radio  mas  sensibles  del  DSN    ,  por  ahora  el  Rover  Opportunity  está  en  silencio   .

A  traves  de  la  sonda  interplanetaria  MRO  ,  con  su  cámara  HIRISE   ,  se  pudo  fotografiar  al  Rover  Opportunity  ,  en  silencio   ,  fue  el  20  de  septiembre  pasado  . Crédito  :   NASA/JPL/Caltech/Universidad  de  Arizona .
Como  se  ve  en  la  imagen  sobre  estas  lineas  ,   y  en  el  recuadro  ,  se  observa  un  punto  blanco  pequeño  ,  he  ahí  el  Rover  Opportunity   ,  está  en  la  zona  llamada  Perseverance  Valley   ,  la  zona  hacia  la  derecha  ,  es  el  interior  del  Cráter  Endeavour  ,   para  los  integrantes  de  la  mision  MER ,  y  observando  los  datos   de  la  imagen  ,  les  dice  que  todavía  el  rover  está  cubierto  por  el  polvo   ,  porque  los  paneles  solares  del  rover  sin  polvo  ,  se  vería  mas  azulado  ,  y  no  es  así  .
La  imagen  se  obtuvo  desde  una  altura  de  267  kilómetros  -  166  millas  -  el  rover  está  donde  los  cientificos  de  la  mision  lo  dejaron  antes  de  la  tormenta   ,   y  por  ahora  sigue  ahí  ,    a  lo  que  tiene  polvo  en  sus  paneles   ,  parece  mimetizarse  con  el  entorno  ,  y  ahí  la  preocupación  :  temen   que  tenga  mucho  polvo  ,  lógico  que  con  pocos  pixeles  no  se  puede  decir  cuanto  polvo  tiene  el  rover  .
El  Rover  Opportunity  ,  ni  bien  comenzó  la  tormenta  ,  bajó  la  temperatura  del  entorno  ,  amen  que  no  recibia  los  rayos  solares  ,  y  entonces  ,  cerró  todos  sus  sistemas   y  entró  en  modo  de  supervivencia  ,   ese  dato  les  dijo  a  los  cientificos  de  la  mision  ,   que  el  rover  estaba  produciendo  22  vatios  por  hora  de  energía  ,   que  és  precisamente  lo  que  necesita   para  alimentar  el  reloj  del  rover  ,   para  todos  los  días  ,   y  indudablemente  provoco  a  los  integrantes  de  la  mision  ,  en  entrar  en  modo  de  pausa  o   descanso  ,  no  hay  trabajo  si  el  rover  no  trabaja   .
Sobre  esta  situación  ,   Michael  Staab  ,  ingeniero  de  sistema  de  JPL  ,  dijo  al  respecto   :   "  unos  días  después  que  perdimos  el  contacto  supimos   que  iban  a  pasar  ,  tres  , cuatro  ,  cinco  meses  antes  de  pudiéramos  volver  a  utilizarla   desde  Opportunity   "   ,  el  factor  del  polvo   es  en  absoluto  desconocido  ,   hasta  que  no  se  obtenga  datos   del  rover  no  se  sabrá  su  estado  actual  ,  es  solo  especulaciones  .
Quizás  muchos  piensan  que  esta  situación  del  Rover  Opportunity  es  una  sentencia  de  muerte  ,  todavía  no  lo  és   ,  de  los  pocos  datos  con  que  disponen  sobre  el  rover  ,  ellos  tienen  una  creencia   de  que  no  esta  terminado  ,   se  basan   mas  que  nada  en  la  intensidad   del  evento  de  polvo   que  rodea  a  Marte  ,    y  a  lo  largo  de  la  historia  del  rover  ,   ya  hubo  temporadas  de  tormentas  de  arena  ,   y  eso  les  dice  que  el  rover  es  solo  un  vehículo  marciano  sucio  ,   al  estar  cubierto  de  polvo  ,  no  carga  o  no  puede  cargar  energía   ,  y  por  eso  no  se  ha  despertado  todavía   .
Esta  tormenta  de  polvo  ultima  ,  fue  de  las  mas  intensas  que  se  tiene  registro  ,  al  estar  el  rover  muy  cubierto  de  polvo   les  dice  a  los  miembros  de  la  mision  ,  que  el  entorno  esta  mas  cubierto  de  polvo  que  como  estaba  desde  antes  del  comienzo  de  dicha  tormenta   ,   aparte  el  rover  está   en  una  zona  de  donde   se  levantó  unos  de  los  centros  de  la  tormenta  global  de  polvo  en  Marte  .
A  finales  de  septiembre  ya  había  pasado  112  soles  marcianos  ,  días  sin  noticias  y  sin  trabajo  científico   ,  pero  durante  los  últimos  14  años  y  meses  ,  los  ingenieros  y cientificos  de  la  mision  ,  han  estado  tanto  tiempo  sin  el  rover  ,   y  tampoco  tanto  tiempo  como  ahora  .....  y  el  tiempo  que  se  van  a  tomar  para  poder  recuperar  al  Rover  Opportunity   ,   unos  meses  mas   .
La  incertidumbre  está   en  que  no  se  tiene  información  del  estado  actual  del  rover  ,  y  se  tiene  el  temor   de  que  se  haya  disparado  unas  cuantas  fallas  ,  dadas  las  condiciones  en  la  que  se  encuentra  ,  tampoco  se  sabe  como  anda  el  rover  de  baterías  ¿  tiene  o  no  suficiente  energía  ? ,   el  segundo  paso  para  recuperar  al  rover  ,   se  llama  escucha  pasiva  ,   que  viene  a  ser  una  versión  ampliada  de  lo  que  han  hecho  desde  que  perdieron  el  contacto  con  el  Rover  Opportunity   ,  esto  sera  a  finales  de  octubre  .

La  ubicación  actual  del  Rover  Opportunity  ,  y  la  posible  ruta  hacia  el  interior del  Cráter  Endeavour  ,   eso  si  sale  de  su  calvario  actual   .....   .  Crédito  :   RoadToEndeavour.
Esta  segunda  fase  se  extenderá  hasta  finales  de  enero  del  año  2019   ,  eso  es  tratando  de  escuchar  señales  desde  Marte  a  traves  del  rover  ,  y  poder  recepcionarlo  con  los  múltiples  receptores  de  radio  aqui  en  la  Tierra  ,   no  quieren  alejarse  del  rover  -  abandonarlo  -   antes  de  finales  de  enero   ,  porque  podría  dejar  un  rover   que  todavía  tiene  potencial  para  seguir   haciendo  ciencia   .
Pero   ¿  que  pasa  mas  alla  de  enero  ,   si  todavía  el  Rover  Opportunity  no  ha  respondido  ?  ,   pues  los  receptores  de  DSN  seguirán  escuchando  en  busca  de  señales  desde  Marte  ,    el  rover  esta  cerca  o  en  la  zona  llamada  Meridiani Planun  ,  la  experiencia  de  largos  años  del rover  en  Marte  ,  les  dice  que  hay  que  esperar  a  los  vientos  de  marzo  ,  o mejor  dicho  ,  que  soplan  entre  enero  y  marzo  ,  he  ahí  hasta  donde  llegan  las  esperanzas  de  el  equipo  de  mision  si  de  aqui  a  finales  de  este  año  no  hay  señales  del  Rover  Opportunity  .
Después  de  ese  otoño  se  moverá   y  el  equipo  de  mision  debe  de  preparar  al  rover  para  el  invierno  ,   eso  sin  embargo  sera  entonces   .....  ellos  solo  esperan  como  como  algo  necesario  la  temporada  de  vientos  ,   lo  que  se  quiere  decir  ,   es  lo  siguiente  :   no  quieren  hacer  que  el  rover  les  responda  ahora  ,  que  capaz  que  no  responde  ,  no  contesta  ,  y  esperar  a  esa  temporada  de  vientos  ,  que  si  limpia  los  paneles  solares  ,  ahí  si  obtendría  energía  solar  y  entonces  ahí  es  mejor  tratar de  contactarse  con  el  Rover  Opportunity  ....
Desde  la  NASA  les  han  dicho  que  harán  todo  lo  posible  para  recuperar  -  si  es  posible  -  al  rover  ,  por  lo  menos  hasta  finales  del  año  2019  ,  o  la  fecha  de  renovación  de  una  mision  ,  en  la  suposición  de  que  responda  bien  y  pueda  recargar  sus  baterías  normalmente  ,  no  ira  enseguida  a    recorrer  la  superficie  marciana  ,  quizas  lleve  un  mes  o  dos  para  poner  nuevamente  a  punto  al  rover  ,  la  tormenta  de  polvo  produjo  un  aumento  de  la  temperatura  que  es  bueno  para  el  rover  ,  pero  la  tormenta  ya  terminó  ,  y  el  entorno  vuelve  a  enfriarse  nuevamente   .

El  Rover  Opportunity  durante  el  sol  4144  ,   en  Perseverance  Valley   ,  o  sea  en  el  borde  del Cráter  Endeavour  ,  si  todo  sale  bien  -  la  esperanza  es  lo  ultimo  que  se  pierde  -  el  Rover  Opportunity  entrara  hacia  el  interior  para  seguir  haciendo  historia  ......  .  Crédito  :  NASA/JPL/Caltech.
Por  ahora  también  tiene  la  suerte  que  recientemente  Marte  ha  pasado  por  su  perihelio  ,  mas  cerca  del  Sol  ,  y  el  16  de  octubre  ,  en  Marte  y  en  su  hemisferio  sur  ,  entrará  en  el  solsticio  de  verano  ,  justo  allí  en  el  Cráter  Endeavour   ,  lo  que  será  irreversible  ,  son  dos  situaciones  ,  o  el  rover   responde  o  tendremos  que  decir  adiós  ,  se  terminó  .....


 

     http://www.planetary.org/explore/space-topics/space-missions/mer-updates/2018/08-mer-update-nasa-focuses-on-recovering-opportunity.html
http://www.planetary.org/explore/space-topics/space-missions/mer-updates/2018/08-mer-update-nasa-focuses-on-recovering-opportunity.html
http://www.planetary.org/explore/space-topics/space-missions/mer-updates/2018/08-mer-update-nasa-focuses-on-recovering-opportunity.html
http://www.planetary.org/blogs/index.html?keywords=mars-exploration-rovers
https://roadtoendeavour.wordpress.com/2017/06/

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http://hugopacilio.blogspot.com/2016/04/el-rover-opportunity-con-nuevos.html
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http://hugopacilio.blogspot.com/2015/03/mas-alla-de-11-anos-y-dos-meses-el.html
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lunes, 8 de octubre de 2018

EL ÉXITO DE LA SONDA CASSINI EN VOLAR DONDE NUNCA UNA SONDA SOBREVOLÓ .


En  las  ultimas  semanas  antes  de  su  final  anunciado  ,  y  con  poco  o  casi  nada  de  combustible  ,  la  sonda  Cassini  sobrevoló   el  espacio  o  brecha  que  hay  entre  el  planeta  Saturno  y  los  anillos  ,  una  zona   inexplorada   y  que  guardaba  sus  misterios   ,  y  ahora  se  ve  los  resultados  de  los  últimos  días  de  Cassini  .....
Antes  de  que  la  sonda  Cassini  pasara  por  esa  brecha  ,  entre  Saturno  y  los  anillos  ,  se  tenia  muchos  preconceptos  que  no  eran  tales  ,  y  se  plantean  nuevas  preguntas   ,  para  eso  se  utilizo  el  trabajo  científico  de  la  sonda  Cassini  ,  mientras  realizaba  sus  ultimas  22  órbitas  ,  porque  cada  vez  que  pasaba  sobre  esa  brecha  ,  usaba  al  máximo  sus  instrumentos   ,  analizando  la  atmosfera  y  la  composicion  de  los  anillos  .
Y  por  eso  sobrevoló   y  por  primera  vez  ,  el  ambiente  magnetizado  del  señor  de  los  anillos  ,   y  arriesgando  a  la  sonda  a  riesgo  altísimo  por  las  partículas  que  pudieran  haber  en  su  recorrido   ,   Cassini  voló  finalmente   a  traves  de  partículas  de  anillos    rocosos  y  helados  ,   y  analizó  químicamente  ,  la  alta  atmosfera    y  los  anillos  en  ese  espacio  de  2.000  kilómetros  que  hay  allí  ,   llevando  de  esa  forma  ,  a  la  sonda  Cassini  a  sus  limites  ,  y  los  descubrimientos  muestra  la  calidad  de  sus  instrumentos   .
Hubo  sorpresas   ,  por  ejemplo  ,   hay  compuestos  orgánicos  complejos  ,  que  están  incrustados  en  agua  y  que  caen  de  los  anillos  hacia  la  atmosfera  superior  de  Saturno   ,   se  observaron agua  y  silicatos  ,   pero  la  sorpresa  de  los  investigadores  que  analizaron  los  datos  de  los  últimos  días  de  Cassini  ,  fue  mayor  ,  porque  también  se  detectó  metano  ,  monoxido  de  carbono  ,  nitrogeno  ,  dióxido  de  carbono  y  amoniaco   .

En  esta  infografia  se  observa  algunos  de  los  muestreos  hecho  por  Cassini  ,   por  ejemplo  ,  los  compuestos  orgánicos  caen  de  los  anillos  de  Saturno  hacia  su  alta  atmosfera  ,   o  sea  , que  las  partículas   del  anillo  mas  interior  ,   obtienen  cargas  eléctricas   y  que  viajan  a  lo  largo  de  las  lineas  del  campo  magnético  ,  también  hay  corriente  eléctrica   y  cinturón  de  radiación  y  la  medición  de  la  inclinación  del  campo  magnético  a  casi  cero   .  Crédito   :  NASA/JPL/Caltech.
Se  ha  visto  que  los  compuestos  orgánicos  de  los  anillos  difieren  de  lo  que  se  observó  en  Encelado  ,  y  lo  es  también  diferente  sobre  Titan  ,   en  una  palabra  ,  en  el  sistema  de  Saturno  ,  hay  tres  fuentes  distintas  de  moléculas  orgánicas   ,   otro  punto  de  descubrimiento  , fue  como  los  anillos  interactuan   con  Saturno  ,   y  se  observó  partículas  en  el  interior  del  anillo   y  también  se  observaron  gases  que  caen  hacia  la  atmosfera  superior  de  Saturno   .
Se  ha  observado  que   algunas  partículas  adquieren  cargas  eléctricas  ,   y  que  giran  en  espiral   a  lo  largo  de  la  linea  del  campo  magnético  ,   pero  que  caen  en  Saturno  en  latitudes  mas  altas  ,   pero  también  se  sorprendieron  de  ver  el  mismo  fenómeno  en  el  ecuador  de  Saturno   ,   algo  así  como  10  kilos  de  materia  orgánica  por  segundo   ,   otra  sorpresa  para  los  científico  fue   ver  el  material  en  esa  brecha  entre  el  planeta  y  los  anillos  ,   se  sabia  que  las  partículas   a  lo  largo  de  los  anillos   eran  desde  grandes  a  pequeñas  .
Pero  la  sonda  Cassini  mas  que  nada  observó   partículas  pequeñas  ,   de  tamaño  nanometrico  ,   algo  así  como  el  humo  ,    evidenciando  de  esa  manera  ,  hay  un  proceso  desconocido  que  "  tritura  "  partículas  ,   otro  dato  es  que  tanto  Saturno  y  sus  anillos  están  muy  interconectado  ,  eso  a  traves  de  una  corriente  eléctrica   desconocido   que  conecta  los  anillos  con  la  atmosfera  superior  de  Saturno   .
También  fue  una  sorpresa  descubrir  otro  cinturón  de  radiación   ,   muy  cerca  de  Saturno  ,  de  partículas  energéticas  ,  y  la  sorpresa  fue  también  observar  que   si  bien  el  cinturón  se  cruza  con  el  anillo  mas  interior   ,  ese  anillo  es  tan  tenue   que  no  impide  la  formación  de  ese  cinturón  de  radiación  ,   en  la  Tierra  ,  el  campo  magnético  está  inclinado  unos  11°   grados   de  su  eje  de  rotación  ,   pero  en  Saturno  ,  el  campo  magnético  esta  casi  completamente   alineado   con  su  eje  de  giro  -  eje  de  rotación  -   de  menos  de   0,0095  grados  ,  para  los  científicos  ,  Saturno  no  debería  tener  uno  .
Al  sobrevolar  los  polos  magnéticos  de  Saturno  ,  la  sonda  Cassini   hizo  un  muestreo  directo   de  las  regiones   donde  se  generan  emisiones  de  radio  ,  evidentemente  el  de  usar  a  la  sonda   Cassini   en  el  llamado  Tour Finale   ,  no  fue  en  vano  , se  arriesgó  a  la  sonda  ,  pero  valió  la pena  ,  hizo  ciencia  donde  no  se  había  hecho  antes  ,  durante  todo  el  tiempo  de  la  mision  Cassini  ,  se  ha  investigado  de  todo  ,  desde  los  anillos  a  las  innumerables  lunas  que  posee  Saturno  .

He  aqui  otra  infografia  ,   que  muestra  a  la  sonda  Cassini   a  medida  que  pasa   de  norte  a  sur   entre  Saturno  y  sus  anillos  ,  el  espectro  insertado  muestra  la  deconvolucion  en  masa  de  los  compuestos   medidos  por  INMS   en  la  órbita  290  de  Cassini   ,  el  eje  x  está   en  unidades  de  masa  por  carga   ( u  )   y  se  extiende  por  todo  el  rango  de  masa  de  INMS    (  1  a  99  )   ,  el  eje  y   está   en  conteos   por  ciclo  de  medición   integrado  sobre  los  datos  de  acercamiento   mas  cercano  ,  la  tasa  de  afluencia  masiva  para  la  órbita   290   ,  derivada  de  la     desconvolución   en  masa  del  espectro   integrado  de  revoluciones  -  órbitas  -  se  muestra  como  texto  insertado   o  incrustado  en  el  espectro   ,  el  panel  lateral   proporciona  el  promedio   de  la  deconvolucion  en  masa  de  las  revoluciones  -  órbitas  -  290  ,  291  y  292   ,  en  unidades  de  densidad de masa  (  g cm -3 )  también  se  muestra  la  composicion   de  los  compuestos  derivados  del  anillo  en  términos  de  porcentaje  de  densidad  de  masa  .  Crédito  :  NASA/JPL/Caltech/ SWRI.
Y  el  hecho  de  ir  a  donde  nunca  fue  ,  entre  los  anillos  y  la  atmosfera  superior de  Saturno  ,  lo  dice  Linda Spilker    ,   científica  del  Proyecto  Cassini  ,  "   casi  todo  lo  que  sucedió   en  esa  region  resultó  ser  una  sorpresa   ,   esa  fue  la  importancia  de   ir  allí  ,   para  explorar  un  lugar   donde  nunca  habíamos  estado  antes  ,   y  la  expedición  realmente  valió  la  pena   :  los  datos  son  tremendamente  emocionantes  ,  quedan  muchos  misterios   ,   ya  que  juntamos  piezas  del  rompecabezas  ,   los  resultados  de  las  órbitas  finales  de  Cassini   resultaron  ser  mas  interesantes   de  lo  que  podríamos  haber  imaginado  "   .
Como  se  observa  en  la  infografia  ,  a  la  derecha  de  la  imagen  ,  en  color  rosado  ,  es  la  interacción  entre  el  anillo  D  y  la  atmósfera  ecuatorial  de  Saturno   ,  el  elemento  químico  mas  abundante  fue  el  hidrógeno molecular   ,    en  todas  las  altitudes  muestreadas  ,   con  una  temperatura  de  340  K  -  unos  66  grados  Celsius    -  por  debajo  de  los  4.000  kilómetros   en  las  latitudes  y  altitudes  ecuatoriales  muestreadas  .
También  se  observó  agua  que  caen  desde  los  anillos  hacia  la  atmosfera  alta  de  Saturno   ,   pero  también   otros  elementos    químicos ,  metano  ,  nitrogeno  molecular  ,  amoniaco  ,   fragmentos  de   impacto    de  nanoparticulas  orgánicas  ,  dióxido  de  carbono  ,  monoxido  de  carbono  ,   se  calculó  que   el  flujo  de  masa  infalante   estaba  entre  los   4,8  hasta  los  45  kilos  por  segundos  ,  en  una  banda  de  latitud   de  8°  grados  cerca  del  ecuador   .
La  gran   masa   de  material  entre  los  anillos  y  la  atmosfera  superior  de  Saturno  ,   tiene  implicaciones   para  el  anillo   ,  que  probablemente   requiera  la  transferencia   de  material  del  anillo  C  al  anillo  D   de  manera  repetible   ,    dicho  material  puede  afectar  la  quimica   atmosférica  y  el  contenido   de  carbono  de  la  ionosfera   y  la  atmosfera  de  Saturno   .

http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aat2382
http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aat2236
http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aat3185
http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aat1962
http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aat5434
http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aat2027
https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/toc/10.1002/(ISSN)1944-8007.CASSINI_FINALE1


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jueves, 4 de octubre de 2018

EXOPLANETA KEPLER 1625b .... Y ¿ UNA LUNA DEL TAMAÑO DE NEPTUNO ?


El  exoplaneta  Kepler  1625b  transita  su  estrella  madre  con  esa  supuesta  exoluna   a  la  zaga  ....
Una  duda  sobre  Kepler  1625b  ,  un exoplaneta  a  casi  4.000  años  luz  de  la  Tierra  en  la  Constelación  de  Cisne  ,  no  visible  a  simple  vista  ,  un  exoplaneta  de  los  tantos  que  hay  en  la  Vía  Lactea  ,  sino  no  fuera  por  la  particularidad  de  que  posiblemente  posea  una  exoluna  del  tamaño  de  Neptuno  ,  y  la  ironía  o  tristeza  es  de  que  justamente  el  telescopio  Kepler  esta  en  las  ultimas  horas  de  funcionamiento  ,  casi  a  apagarse  ......
El  poco  combustible  que  le  queda  al  telescopio  Kepler  se  lo  reserva   para  garantizar  el  envío  a  la  Tierra  de  los  últimos  datos   de  la  sonda    ,  por  el  momento  la  sonda  esta  en  modo  de  suspensión  ,  y  los  datos  se  recibirá   el  próximo  10  de  octubre  ,  a  traves  del   DSN -   Deep  Space  Network   -  por  el  momento  no  se  tiene  certeza  de  la  cantidad  exacta  de  combustible  ,  pero  anda  en  las  ultimas  la  histórica  sonda  Kepler  que  ha  estado  en  la  búsqueda  de  nuevos  mundos  mas  alla  de  la  Tierra   .
Se  sospecha  todavía  si  se  ha  descubierto  fehacientemente   la  primera  luna  - o  exoluna  -  fuera  de  la  Tierra  ,   digo  se  sospecha  ,  porque  cuesta  tener  certeza  de  la  existencia  de  esa  exoluna  ,  unos  de  los  problemas  es  que  está  a  una  distancia  de  4.000  años  luz  de  la  Tierra  ,   si  bien  a  traves  del  método  de  transito  se  ha  descubierto  miles  de  exoplanetas  ,  ya  una  exoluna  es  mas  complicado  ,  en  el sentido  de  que  un  exoplaneta  se  puede  detectar  por  la caída  de  luz  de  una  estrella  ,  ya  para  una  exoluna  se  necesita  mas  detalles  e  información  .
Por  ahora  parece  que  la  observación  a  traves  del  telescopio  Hubble   le  da  algo  de  credibilidad   a  que  esa  exoluna  es  del  tamaño  de  Neptuno   ,  a  diferencia  de  la  Tierra  y  la  Luna  -  que  los  separa  una  distancia  de  casi  400.000  kilómetros   -  esta  exoluna  esta  a  una  distancia  de  3  millones  de  kilómetros  - 2  millones  de  millas  -   del  exoplaneta  Kepler 1625b   ,  del  tamaño  de  Júpiter   ,   se  puede  decir  que  esa  exoluna  y  su  exoplaneta  anfitrión  ,  es  10  veces  mas  masivo   que  lunas  y  planetas  de  tipo  terrestre  de  nuestro  sistema  solar  .

Representación  artística  del  exoplaneta  Kepler  1625b  -  del  tamaño  de  Júpiter  -  y  la  exoluna  Kepler 1625b i   ,  del  tamaño  de  Neptuno   .
Pero  en  los  propios  descubridores  ,   piden  mucha  cautela   ,  por  faltas  de  datos  mas  concretos  e  irrefutables  ,  se  tiene  el  deseo  de  la  existencia  de  la  primera  exoluna  fuera  de  nuestro  sistema  solar  ,  y  el  deseo  de  confirmarla  definitivamente  ,   Alex Teachey   ,  de la  Universidad  de  Columbia  ,  y  su  colega   David Kipping   ,   han  analizado  284  sistemas  planetarios   con  los  datos  del  telescopio    Kepler  para  poder  confirmar   la  existencia  de  esa  exoluna   . 
El  exoplaneta  Kepler  1625b  es  un  gigante  gaseoso  del  tamaño  de  nuestro  Júpiter  ,   y  órbita  a  su  estrella  madre  - Kepler  1625   -  cada  287  días    ,   con  el  tiempo  se  usó  al  Hubble  por  unos  40  días  ,  para  confirmar  ese  exoplaneta  primero  ,   pero  mas  que  nada  se  observó  los  días  28  y  29  de  octubre   del  año  2017  ,  cuando  justo  pasaba  enfrente  de  su  estrella   ,   unas  horas  después  del  transito  del  exoplaneta  ,  se  pudo  ver  el  paso  de  la  exoluna   .
Cuando  se  hizo  esa  observación  ,  el  exoplaneta  comenzó  su  transito  unos  78  minutos  antes  ,  al  principio  se  pensó  en  la  existencia  de  otro  exoplaneta   ,  o  que  también  seria  de  un  exoplaneta  y  su  exoluna  orbitando  entre  sí   ,   eso  generaría  dudas  ,  como   comentó  David  Kipping  :    "   hemos  hecho  todo  lo  posible   para  descartar  otras  posibilidades  ,   como  anomalías  de  naves  espaciales ,    otros  planetas  en  el  sistema   ,  o  actividad  estelar  ,    pero  no  podemos  encontrar   ninguna  otra  hipótesis   única  que  pueda  explicar   todos  los  datos  que  tenemos   "  . 
Algo  que  por  estos  días  se  observa  en  publicaciones  científicas  ,  o  en  algunas  editoriales  poco  serio  ,  es  que  se  da  por  hecho  de  la  existencia  de  dicha  exoluna  ,  pero  los  astrónomos  arriba  nombrados  ,  no  dan  por  hecho  tal  existencia  de  dicha  exoluna  acompañando  a  Kepler  1625    ,   tienen  sus  dudas  ,  para  ellos  faltan  mas  datos   ,  unos  de  lo  problemas  es  la  distancia  a  la  que  se  encuentran  ,  mas  de  4.000  años  luz   ,   con  bombos  y  platillos  ,  se  anuncia   tal  suceso  astronómico  ,  pero  creo  que  hay  que  esperar  un   poco  mas  , ser  un  poco  escéptico  con  los  resultados  ,  mas  todavía  cuando  no  hay  datos  e  información  irrefutable  e  irreversible  de  que  realmente  existe  dicha  exoluna   ,  ellos  mismos  no  están  seguro  del  todo  .
Y  hay  que  ser  muy  escéptico  ,  paciente  y  cauteloso   ,  los  datos  del  telescopio  Hubble  son muy  críticos   ,  en  el sentido  de  que  esas  observaciones  fueron  dirigidas  hacia  ese  sistema  estelar  ,  y  que  es  diferente  a  las  observaciones  hechas  por  el  telescopio  Kepler  ,   ya  que  cubre  una  amplia  red   para  poder  maximizar   las  probabilidades  de  encontrar  exoplanetas   ,   los  métodos  que  se  utilizaron  para  probar  casi  seguramente  de  la  existencia  de  dicha  exoluna  ,    son  buenas   ,  pero  a  esperar   ....
La  señal   no  es  muy  pequeña  ,   como  para  que  no  sea  confiable    ,    pero  si  está  la  sospecha  de  la  existencia  de  una  exoluna  del  tamaño  de  Neptuno    ,  dicha  supuesta  exoluna  bloquea  una  cantidad  de  luz  estelar   que  en  realidad   está  a  la  par   con  muchos  exoplanetas  descubiertos   :  he  ahí  el  meollo  de  la  cuestión  que  se  debate  ,  hay  muchos  exoplanetas  del  tamaño  de  Neptuno  ,  pero  en  exolunas  no  se  está  muy  avanzado  astronomicamente   .......
También  hay  que  tener  en  cuenta  ,  que  una  parte  de  los  problemas  es  el  ruido  en  los  datos  ,  hay  que  analizar  todas  las   fuentes  de  ruidos   ,  puede  ser  las  estrellas  ,  el  telescopio   o  los  instrumentos   ,   ambos  astrónomos  han  buscado  otras  formas  de  verificar  fehacientemente  los  datos  observados   ,    por  ejemplo  ,  se  buscaron  datos   de  tránsitos    en  múltiples  longitudes  onda  ,   si  una  estrella  parpadeara  ,   la  luz  roja  y  azul  de  la  estrella  se  hundiría  en  diferentes  cantidades   ,  pero  estos  tipos  de  tránsitos  se  ven   iguales  en  toda  la  gama  del  espectro   .

Campo  de  visión  de  la  sonda  Kepler  en  sus  inicios  ,  dentro  de  ese  campo  de  visión  ,  se encontró  al  exoplaneta   Kepler  1625b   y  su  exoluna   ,     en  Ascensión  Recta   19h  41m  43s   ,   y  Declinación  39°  53´  12´´   .
Está  el  problema  de  que  esta  situación  es  nueva  ,   por  un  lado  la  proporción  entre  exoplaneta  y  exoluna  es  normal  ,   pero  este sistema  de  planeta  y  luna  es  extraordinario  ,  no  visto  nunca  ,  de  ahí  también  que  hay  dudas  y  se  pregunta  como  es  posible  tal  existencia  no  ya  de  un  exoplaneta  ,  sino  de  una  exoluna  tan  grande  ,   y  hay  tres  formas  de  que  una  exoluna  se  forma    ,  unas  de  ellas   ,   es  que  algo  masivo  afecte  a  un  exoplaneta   ,  como  la  Luna  con  la  Tierra  ,   también  se  puede  formarse  en  un  disco  de  gas  y  polvo  ,    que  rodean  a  un  planeta   ,   o  puede  haber  sido  capturado  al  pasar  muy  cerca  de  un  exoplaneta  ,  como  el  caso  de  Tritón  con  Neptuno   .
Pero  esas  tres  formas  no  congenian   ,   la  órbita  de  la  exoluna  es  estable  ,  pero  ¿  y  como  llego  ahí  entonces  ?  por  ejemplo  ,  nunca  se  vio  que  una  exoluna  del  tamaño  de  Neptuno  se  forme  de  un  exoplaneta  gaseoso   ,   por  lo  que  se  evidencia  de  que  esta  exoluna   -  si  existe  y  se  verifica  definitivamente  -   se  ha  formado  a  traves  de  un  mecanismo  astrofisico  desconocido   ,   por  ahora  Kipping  y  Teachey  han  solicitado  nuevamente  el  uso  del  Hubble  para  mayo  del  año  2019    ,  cuando  el  exoplaneta  transite  nuevamente  frente  a  su  estrella    ,   y  si   la  exoluna  transita  nuevamente  en  el  lugar  correcto  ,   basada  en  su  órbita  prevista   ,   entonces  el  caso  estará  cerrado   y  habrá  que  admitir  algo  nuevo  de  lo  poco  que  sabemos  en  la  existencias  de  exoplanetas  y  exolunas  y  en  sistemas  estelares  difícil  de  creer  ....... 


https://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/astronomers-find-potential-exomoon/
http://advances.sciencemag.org/content/4/10/eaav1784
https://www.aanda.org/articles/aa/abs/2018/02/aa31760-17/aa31760-17.html
https://academic.oup.com/mnras/article-abstract/480/4/4355/5068711


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miércoles, 26 de septiembre de 2018

¿ OBSERVANDO A LA TIERRA , ES POSIBLE DETECTAR VEGETACION EN NUEVOS MUNDOS ?


En  la  Tierra  a  lo  largo  de  millones  de  años  ,  las  vegetación  desde  su  aparición  sobre  la  faz  de  este  punto  azul  pálido  ,  ha  variado  ,   no  solo  la  fotosíntesis  en  las  plantas  ,  sino  que  la  presencia  de  vegetación  también  altera  el  ambiente  circundante  ,  en  el  hecho  de  haber  mas  o  menos  humedad  y  lluvias  ,  también  altera  la  temperatura   ,  es  muy  complejo  y  todo  está  interrelacionado  ....
Y  la  pregunta  es  si  observando  a  nuestro  planeta  ,  es  posible  en  un  exoplaneta  rocoso  ,  observar  u  detectar  vegetación  ,  no  es  tan  simple   ,  hay  muchos  items  relacionado  con  un medio  ambiente  en  un  mundo  lejano  y  alienigena  ,  en  el  sentido  que  hay  que  observar  distintos  aspectos  ,  que  va  desde  el  clima  hasta  las temperaturas  y  su  atmosfera   .

Las  plantas  absorben  la  luz  del  Sol  para  la  realización  de  la  fotosíntesis   ,  del  espectro  de  la  luz  solar  ,  el  rojo  y  azul   es  usado  para  la  fotosíntesis  ,   mientras  que  la  luz  infrarroja  fuerte  es  reflejada  nuevamente  hacia  el  espacio  ,  de  esa  manera  hay  una  biofirma  de  vegetación  ,  que  desde  el  espacio  con  instrumentos  cientificos  es  posible  detectar  .
Por  eso  no  es  fácil  ,  como  por  ejemplo  para  decir  que  en  " ese  mundo  "  es  posible  la  existencia  de  vida  extraterrestre  ,  en  el  día  de  mañana  se  debe  usar  varias  disciplinas  científicas  para  ver  la  posibilidad  de  vida  alienigena  en  un  exoplaneta  distante   ,  tiene  que  haber  irreversiblemente  ,  un  protocolo  al  respecto  ,  no  solo  si  hay  vegetación  o  no  ,  sino  de  si  en  ese  mundo  es  posible  la  evolución  de  vida  extraterrestre  .
Por  eso  se  pretende  usar  a  la  Tierra   como  una  guía  para  poder  detectar  vegetación   en  exoplanetas  rocosos  -  mundos  posible  parecido  al  nuestro  ,  muchísimo  mas  grande  ya  serian  exoplanetas  gaseosos  -     la  historia  natural  de  la  Tierra  ha  tenido   su  evolución   ,   a  traves  de  eones  ,  se  puede  decir  ,  que  se  observa   científicamente   ,  huellas dactilares de la vegetación   ,  de  épocas  de  floras  variables  ,  a  lo  largo  de  miles  de  millones  de  años  .
Y  indudablemente  ,  esas  huellas  dactilares  de  la  vegetación  ,  ayuda  a  determinar  la  edad  de  los  exoplanetas  posiblemente   habitables  ,  para  que  quede  claro  ,   la  firma  de  reflectancia de la vegetación   aumenta   con  la  cubertura   de  la  superficie  de  la  Tierra  ,   pero  también  con  la  edad  de  nuestro  punto  azul  pálido  ,  en  los  últimos  500  millones  de  años  ,  el  registro  geológico   ,  ha  cambiado   ,   o  sea  ,  desde  estar  cubierta  de  hielo   hasta  la  existencia  de  grandes  zonas  de  bosques  a  lo  largo  y  ancho  de  la  Tierra  ,  en  la  historia  temprana  de  la  Tierra  ,   las  plantas  terrestres  no  existían  .

La  biofirma  de  la  vegetación   en  la  Tierra  ha  aumentado  a  lo  largo  de  los  millones  de  años  de  evolución  de  la  flora  terrestre  ,  y  esos  cambios  de  firmas  dan  información  al  analizar  otros  mundos  parecido  al  nuestro  ,  nos  dirá  como  ha  evolucionado  formas  de  vegetación  alienigenas  en  otros  exoplanetas  rocosos  lejanos  .
No  existían  ,  pero  con  el  tiempo  se  ha  extendido  a  la  totalidad  de  nuestro  planeta   ,  lo  primero  en  aparecer  ,  fueron  los  musgos  ,   y  es  una  débil  firma  de  vegetación  ,  que  para  los  astrónomos  ,   es  difícil  encontrar   de  forma  remota  en  otros  mundos   habitables  ,   pero  analizando  la  evolución  de  la  vegetación  u  flora  terrestre  ,  es  posible  ver  -  si  existen  en  otros  exoplanetas  - si  ha  evolucionado  alguna  especie  de  vegetación  alienigena  ,   porque  a  medida  que  las  plantas  terrestres  evolucionaron  ,   su  presencia  ha  sido  mas  fuerte  .
Un  exoplaneta  de  tipo  rocoso  puede   ser  árido  ,  húmedo   o  ambas  cosas  ,  depende  de  su  temperatura  superficial  ,    como  por  ejemplo  ,  muy  frío  o  muy  cálido   ,   que  también  tiene  implicancia  de  haber  plantas  ,  con  la  existencia  de  oxigeno  ,  metano  ,  anhídrido  carbónico   ,   en  donde  pueden  haber  bosques  interminables  de  cactus  o  tipo  de  vegetación tropical   ,  y  su  color  seria  dependiente  del  tipo  de  luz  que  recibe  de  su  estrella  cercana   .

El  color   de  las  plantas  en  exoplanetas  lejanos  ,  serán  diferentes  ,  en  virtud  del  tipo  espectral  de  sus  estrellas  madre   ,   no  sera  igual  a  como  es  aqui  en  la  Tierra  ,  es  otro  punto  a  tener  en  cuenta  en  la  búsqueda  de  vegetación  alienigena  en  exoplanetas  de  tipo  terrestre  o  rocoso . 
Recordemos  que  cuando  la  desaparecida  sonda  Galileo   pasó  por  la  Tierra  en  su  ayuda  gravitatoria ,   analizó  con  sus  instrumentos   a  la  Tierra  para  observar  su  clima  ,  Carl  Sagan  pidió  en  su  momento  ,  que  la  sonda  Galileo   observara  a  las  plantas   ,  en  el  sentido   de  ver  como  se  reflejaba  la  luz  de  un  planeta   habitado  y  rico  en  vida  u  múltiples  tipos  de  vida   .
 La  sonda  Galileo  partió  de  la  Tierra  en  el  año  1989  ,  pero  en  diciembre  de  1990  pasó  cerca  de  nuestro  punto  azul  pálido   ,  de  tal  hecho  ,  se  reveló   un  impulso  distintivo  en  la  reflectancia  entre  el  espectro  rojo  y  infrarrojo  ,   o  sea  ,  mas  alla  de  los  limites  de  la  visión  humana   ,   pero  observar  un  exoplaneta  es  mucho  mas  difícil  ,   aunque  con  los  telescopios  modernos  se  pueden  detectar  pequeñas  diferencias  y  detalles  ,   y  cuando  se  factoriza  los  paisajes  cambiantes   de  nuestro  planeta   facilitara la detección   de  vegetación  en  exoplanetas rocosos   .
  La  vida  en  la   Tierra    ha  alterado  las  biofirmas   a  traves  del  tiempo  ,   y  nos  ayuda  a  descubrir   que  exoplanetas  son  mas  propensos   a  mostrar  los  signos  de  vida    y  nos  dará  mejores  posibilidades   de  poder  detectar  vida  alienigena  ,   allí  ,  en  lejanos  mundos  parecidos  al  nuestro   .... 



https://www.liebertpub.com/doi/10.1089/ast.2017.1798
http://elsofista.blogspot.com/2008/04/el-color-de-las-plantas-en-otros-mundos_24.html
https://phys.org/news/2018-09-jove-methane-effects-sunlight-vary.html
https://www.um.es/geograf/sigmur/temariohtml/node70.html

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lunes, 24 de septiembre de 2018

ENTRE EL METANO Y LAS DUNAS : TORMENTAS DE POLVO EN TITAN .


He  aqui  una  compilación  de  imagenes  obtenidas  por  la  sonda  Cassini  entre  los  años  2009  y  2010  ,  mas  bien  entre  el  22  de  mayo  del  2009  ,  hasta  24  de  septiembre  del  2010   -  esto durante  los  sobrevuelos   T-56  ,  T65  y  T70  -   imagenes  obtenidas  por  el  instrumento  CIRS   -  espectrometro  de  mapeo  visual  e  infrarrojo  -  a  traves de  los  espectros  infrarrojos  ,  se  ha  podido  deducir  nubes  de  polvo  levantadas  por  el  viento   .  Crédito   :  NASA/JPL/Caltech/IPGP.
Si  alguien  tenia  algunas  dudas  si  en  Titan  pudiera  haber  tormentas  de  polvo  como  en  Marte   ......  pues  si  ,  lo  hay  ,  no  se  tiene  certeza  absoluta  pero  en  ciencia  se  prueba  una  teoría  varias  veces  hasta  estar  seguro  de  que  es  así  ,  lastima  que  la  mision  Cassini  ha  terminado  hace  mas  de  un  año  ....
No  olvidar  que  en  Titan  hay  estaciones  al  igual  que  en  la  Tierra  ,  pero  con  características   propias  de  ese  mundo  helado   y  lejano  de  nuestro  punto  azul  pálido   ,   esas  tormentas  de  polvo  mas  bien  se  observa  en  el  ecuador  de  Titan   .
El  cambio  en  Titan  se  observa  en  el  equinoccio  ,   o  sea  ,  cuando  el  Sol  cruza  el  ecuador  de  Titan   ,   entonces  allí  se  forman  nubes  masivas   en  esas  regiones  tropicales  de  ese  mundo  alienigena   ,   y eso  provoca  poderosas  tormentas  de  metano    ,   y  eso  fue  observado  por  la  sonda  Cassini  durante   dos  años  ,  entre  2009  y  2010   .
En  el  equinoccio  norte  durante  el  año  2009  ,  Cassini  observó   -   aparentemente  en  ese  momento  -  nubes  de  metano  ,   pero  con  el  tiempo  ,  esos  datos  cientificos  obtenidos  por  la  sonda   Cassini   ,   mostraron  lo  contrario   ,    esas  nubes  eran  diferentes   ,    y  el  análisis  de  eso  datos  mostraban  que  tales  nubes  de  metano   en  esa  época  y   en  esa  área  no  era  posible   .
O  mejor  dicho  ,  no  era  posible  físicamente   ,  como  lo  explica  Sebastien  Rodriguez  ,   astrónomo  de  la  Universidad   Paris  Diderot   ,   "  las  nubes  de  metano  convectivas   que  pueden  desarrollarse   en  esta  área  y  durante   este  periodo  de  tiempo    contendrían  enormes  gotas   y  deben  estar  a  una  altitud   muy  elevada  ,   mucho  mas  alta   que  los  10  kilómetros    que  el  modelo  nos  dice   que  las  nuevas  características  están  ubicadas  "  .
El  análisis  de  los  datos  del  instrumento  CIRS  ,  de  donde  se  obtuvieron  los  datos  de  la  presencia  de  polvo  en  Titan  ,   permitieron  descartar  que  esa  característica  estuviera  en  forma  de  lluvia  congelada  de  metano  o  lavas  heladas  ,   eso  es  así  ,  porque  tendrían  una  firma  quimica  diferente  ,   amen  de  que  permanecería  mas  tiempo    ,  mientras  que  la  característica   observada  en  este  estudio  duró  entre  11  horas  a  cinco  semanas   .

Verdaderamente  tras  el  enigmático  manto  anaranjado  de  Titan  ,  se  descubre  muchas  similitudes  con  la  Tierra  ,  ¿  esas  moléculas  orgánicas  serán  elementos  para  una  futura  aparición  y  evolución  de  vida  alienigena  en  Titan  ?  ....
Si  fueran  lluvias  de  metano  ,  la  característica  de  ésta  deberían  de  ser  atmosférica  ,  y  no  fue  así  ,   y  si  fuera  cerca  de  la  superficie   ,   se  formaría  una  delgada  capa   de  partículas    orgánicas  muy  pequeñas   ,   pero  está  ubicado  justo  sobre  los  campos de dunas   de  Titan   ,  por  eso  ,  la  única  explicación  que  había  ,   era  que  esas  manchas  brillosas  eran  nubes  de  polvo   ,  levantadas  desde  las  dunas   en  el  ecuador  de  Titan  .
Realmente  es  la  primera  vez  que  se  detecta  una  tormenta  de  polvo  en  Titan  ,  aunque  no  es  tan  sorprendente  , teniendo  en  cuenta  ,  lo  parecido  geologicamente  que  es  Titan  con  la  Tierra  ,   recordemos   que  el  14  de  enero  del  año  2005  ,  cuando  la  sonda  Huygens  descendió  a  la  misteriosa  superficie  ,  al  llegar  levantó  polvo  ,  polvo  orgánico   ,   pero  obviamente  lo  observado  con  el  instrumento  CIRS    ,  es  a  escala  mas  grande  ,    y  también  hay  que  observar  que  la  velocidad  del  viento    cercana  a  la  superficie  ,  tendría  que  ser  muy  fuerte  para  levantar   esa  cantidad  de  polvo  .
Se  estima  que  la  velocidad  del  viento  para  levantar  polvo  en  el  ecuador  de  Titan  ,  debería  ser  unas  cinco  veces   mas  fuertes  que  la  velocidades  medias   del  viento  estimadas  por  las  mediciones  de  la  sonda Huygens    cerca  de  la  superficie    y  con  modelos  climáticos   ,    cuando  la  sonda  Huygens  aterrizó  en  Titan  ,   hizo  solamente  una  medición  directa   de  la  velocidad  del  viento   en  la  superficie  justo  antes   de  tocar  la  superficie  semidura   de  ese  mundo  alienigena  ,   y  allí  era  muy  baja  ,   menos  de  1  metro  por  segundo   .

Lo  que  se  observa  aqui  es  una  animación  de  la  tormenta  de  polvo  a  traves  del  tiempo  ,  que  va  desde   el  22  de  mayo  del  año  2009  hasta  el  24  de  septiembre  del  año  2010   ,   la  tormenta  de  polvo  se  observa  a  traves  de  puntos  brillantes  en  movimientos  a  lo  largo  del  ecuador  de  Titan  .  Crédito  :  NASA/JPL/Caltech/IPGP.
Por  eso  ,  la  única  explicación  posible   ,   que  expliquen  estos  fuertes  vientos  de  superficie  ,  es  que  estarían  relacionadas   con  poderosas  ráfagas  que  podrían  surgir  frente   a  las  enormes   tormentas de metano     que  se  observan  en  esas  zonas  y  en  esas  temporadas   ,  eso  nos  dice  que  geologicamente  Titan  es  activa  ,   que  ese  polvo  o  arena   se  puede  poner  en  movimiento  ,   y  que  esas  dunas  gigantes  -  de  mas  de  100  metros  de  altura  -    que  cubren  las  regiones  ecuatoriales  de  Titan  siguen  activas   y  cambian  continuamente   .
 Esos  vientos   pueden  transportar  el  polvo  levantado  desde  las  dunas   a  traves  de  grandes distancias   ,   y  eso  contribuye  al  ciclo  global  de  polvo   orgánico  en  Titan   ,  se  puede  decir  que  después  de  la  Tierra  y  Marte  , Titan  es  el  tercer  lugar  donde  se  sabe  de  la  existencia  de  polvo  y  en  ser  llevado  por  el  viento  a  lo  largo  del  ecuador  de  ese  mundo  alienigena   .
En  resumen  ,  en  Titan  existe  un  ciclo   exótico  de  hidrocarburos  ,   también  está  el  ciclo  activo  de  polvo   ,   las  moléculas   orgánicas  complejas  ,   que  resultan  de  la  quimica  atmosférica  de  Titan  ,   esas  moléculas  ,  cuando  son  grandes  ,  caen  a  la  superficie  ,  y  se elevan  ,  gracias  a  el  viento  ,  a  traves  de  las  dunas  en  el  ecuador  de  Titan  .




http://dx.doi.org/10.1038/s41561-018-0233-2


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