miércoles, 15 de enero de 2020

SONDA HUYGENS.......UN DESCENSO CASI PERFECTO ......


Esta  imagen  fue  creada  para  el  Concurso  de  Arte  Huygens  de  la  Sociedad  Planetaria  ,  como  una  visión   de  cómo  se  vería  Titan    debajo  de  su  manto  de  nubes  anaranjadas   ,  y  ganó  el  primer  premio   como  la  imagen  que  mas  se  parecía  a  las  fotos  reales  posteriores  .  Crédito  :  Alice  Kelley  .
Ayer  hizo  15  años  del  descenso  exitoso  de  la  sonda  europea  Huygens  ,   que  gracias  a  dos  ingenieros  de  la  mision  Huygens  se  pudo  evitar  que  la  sonda  Cassini  no  perdiera  contacto  con  el  mismo  descenso  de  la  sonda  europea  ,  pero  el  descenso  fue  casi  perfecto   .....
En  su  descenso  tuvo  una  pequeña  complicación  que  por  suerte  no  afectó  el  resto  del  descenso  ,  que  hizo  girar  en  sentido  contrario  a  la  sonda  Huygens  mientras  bajaba  entre  las  nubes  anaranjadas  de  Titan  ,  en  su  momento  esta  sonda  hizo  historia  ,  porque  no  solo  por  su  descenso  casi  perfecto  ,  sino  también  porque  nos  mostró  que  había  en  su    superficie  de  la  luna  mas  grande  de  Saturno  ,  nos  mostró  lagos  y  mares  ,  dunas   y  ríos  ,   nubes  y   lluvias  ,  montañas  y  depresiones  .
Lo  que  se  hizo  fue   explorar  las  propiedades  físicas   y  la  espesa  atmosfera  de  Titan  ,   ese  14  de  enero  del  año  2005  ,   ese  arriesgado  descenso  duró  2  horas  y  27  minutos  ,   y  a  medida  que  descendía  ,  ha  podido  recopilar  datos    sobre  las  características  de  Titan  ,   y  la  sonda  Huygens  devolvió  las  primeras  mediciones  in  suti   de  la  misteriosa  atmosfera  de  Titan  ,    determinando  de  esa  forma  ,   temperatura  ,  densidad  y  presión  mientras   descendía  .

Prueba  en  el  túnel  de  viento  en  Francia  . Crédito  :  PRISME. 
 Todo  eso  desde  una  altura  de  1.400  kilómetros  ,   el  instrumento  DWE     de  la  sonda  Huygens  -  Doppler  Wind  Experiment -   ha  medido   o  detectó  fuertes  vientos    este-oeste   en  la  atmosfera  de  Titan   ,    parte  de  esos  vientos  eran  mas  rápido  que  el  tiempo  de   que  tarda  Titan  en  girar  sobre  su  propio   eje  ,   y  que  nos  ayudó   a  ver  en  la  atmosfera  de  Titan   ,   metano  ,  nitrogeno   y  otros  aerosoles  ,   también  permitió  saber  en  qué   cantidades  .
También  la  sonda  Huygens  detectó   procesos  geológicos   y  otras  características  en  el  interior  de  Titan  ,   aparte  del  criovulcanismo    y  un  gran  océano  bajo  la  helada  superficie   ,    pero  al  atravesar   y   explorar   la  espesa  neblina  de  Titan  ,   la  sonda  Huygens  ayudó  a  los  cientificos    de  la  mision   a  poder  ver  la  superficie  de  la  enigmática  Titan   ,   de  esa  forma  nos  mostró     evidencias    de  actividad  geológica  pasada  ,   como  cauces  de  ríos  secos  ,   y   redes  de  drenajes   y  cuencas  lacustres  vacías  .

Lo  que  muestra  el  gráfico  es  el  perfil  del  giro   de  la  sonda  Huygens  a  medida  que  descendía  ,  la  linea  de  puntos   muestra  el  perfil  predichos  ,   mientras  que  la  linea  continua    muestra  el  perfil   real  tal  como   lo  rastreó  la  sonda   ,   el  eje  horizontal  muestra   indica  el  tiempo  UTC ,   y  el  eje  vertical   la  velocidad  de  rotación  ,   en  revoluciones  por  minutos  .  Crédito  :  ESA/PRISME.       
Y  también  se  ha  hecho  observaciones   de  las  vastas  dunas  de  arena   y  hielo  ,   pero  había  quedado  un   misterio  de  aquel  histórico  descenso   a  un  mundo  alienigena  :   ¿  porqué  la  sonda  Huygens   giró  en  direccion  incorrecta  durante  su  descenso  ?  recordemos  que  la  sonda  Huygens  fue  liberada  por  la  sonda  Cassini   girando  en  sentido  antihorario  ,   pero  a  una  velocidad  de  7,5   rotaciones  por  minuto   ,    pero  debido  al  diseño  de  la  sonda  Huygens  ,  su  velocidad  de  giro  ayudó   a  mantener  a   Huygens  estable  .
Porque  primero   ,   ya  que  pasó  tres  semanas   navegando  hacia  Titan   y  luego   cuando  finalmente   entró   en  la  atmosfera  de  Titan   ,   si  bien  la  sonda  Huygens  se  ha  comportado  como  se  pensaba  ,   durante  el  descenso  la  velocidad  de  rotación   de  la  sonda  disminuyó   mucho  mas  rápidamente   de  lo  esperado  ,   antes  de  retroceder  después   de  10  minutos    para  adoptar  una  direccion   en  el  sentido  de  las  agujas  del  reloj   .

Una  maqueta  de  la  sonda  Huygens  en  el  túnel  de  viento   en  el  Laboratorio  PRISME  ,  en  Francia   ,  se  observa  las  36  paletas .  Crédito  :  CNRS/LPC2E/PRISME/ESA.
Y  así  siguió  girando  durante  las  dos  horas  y  15   minutos  del  descenso   restante   ,    por  suerte  ,  la  magnitud  de  este  giro   inverso  fue   similar  a  la  esperada   por  los  ingenieros  ,   o  sea  ,  que  el  cambio  inesperado   afectó   el   momento  de  las  observaciones   planificadas  ,    pero  no  afectó  su  calidad   ,   durante  años  se  han  realizado  investigaciones  sobre  este  problema  que  no  afectó  mucho  el  descenso  de  la  sonda  Huygens   ,   o  sea  ,  que  analizaron este  extraño  comportamiento   ,   parte  de  esas  investigaciones  se  hicieron  entre  los  años  2014-2015   ,   y  recientemente  se  realizaron  pruebas  en  el  túnel  de  viento    del  laboratorio  PRISME  ,   de  la  Universidad  de  Orleans   ,  Francia   .   
Y  de  esa  manera  se  ha  podido  confirmar  la  causa   ,    la  investigación  se  llevó  a  cabo  entre  los  años  2017  y  2019  ,   conjuntamente  entre  la  ESA  y  la  universidad  francesa   ,    precisamente  la  sonda  Huygens    estaba  equipada  con  36   paletas  en   ángulo  y  que  se  usaban   para   controlar  el  giro   del  modulo  de  descenso  ,   pero  dos  de  los  principales  apéndices   de  la  sonda  Huygens   ,  el  SEPS    -   subsistema  de  separación  -   y   RA  -   antena   de  radar altimeter  -  produjeron  un  par  inesperado   opuesto  al  producido   por  las  paletas  .
Y  este  efecto  se  amplificó   cuando  las  paletas   alteraron  el  flujo   de  gas  alrededor   del  modulo  de  descenso   de  una  manera  que  mejoró   la  amplitud  del  par  negativo   ,  el  efecto  que  hizo   que  Huygens  cambiara   su  direccion  de  giro   hasta  que  excedió   la  influencia  de  las  paletas   ,   y  hubo  indicios    de  que  las  barreras  del  Instrumento   de  Estructura   Atmosférica   Huygens  -  HASI  -  posiblemente  podría  no  haberse  desplegado   completamente  durante  el  descenso  ,    de  ahí  que  se  han  hechos  investigaciones  en    en  sus  tres  configuraciones  diferentes   ,   almacenadas  ,   desplegadas  y  medio  desplegadas  ,    y  esto  está  bajo  investigación  adicional  para  evitar   problemas  a  futuras  misiones   .
     



  https://www.lpc2e.cnrs.fr/en/
https://sci.esa.int/web/cassini-huygens/-/spin-mystery-solved-on-huygens-titan-landing


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miércoles, 8 de enero de 2020

LOS RAROS SOMOS NOSOTROS ......


HR 8799  ,  estrella  en  la  Constelación  de  Pegaso  ,  a  129  años  luz  ,  y  sus  exoplanetas  que  la orbitan  ,   otros  soles  ,  otros  mundos  ....
Desde  que  el  homo  sapiens  observó  el  cielo  nocturno  se  acostumbró  a  los  planetas  de  nuestro  sistema  solar  y  sus  posiciones  ,   pero  cuando  miramos  otros  mundos  se  pregunta  porque  son  tan  distintos  al  nuestro  ...  o  somos  nosotros  los  raros  y  quizas  no  es  normal  ......
El  año  2012  fue  un  hito  importante  en  el   descubrimiento  de  la  luz  reflejada  de  un  exoplaneta    fuera  de  nuestro  sistema  solar   ,   nos  referimos  a  55  Cancri  e  ,  y  en  comparación  con  la  Tierra  ,  se  ubica  a  solo  40  años  luz  en  la  Constelación  de  Cáncer  ,  y  hay  contrastes  ,  su  día  es  de  solo  18  horas  ,  pero  una  sonda  interplanetaria  tardaría  180.000  años  en  llegar  allí  ,  a  esa  estrella   ,  y  está  tan  cerca  de  su  estrella  madre  ,  que  se  funde  a  1.700  grados  Celsius  .
Y  en  mas  de  4.100  exoplanetas  conocidos  ,  tipo  supertierra  es  mas  común  de  lo  que  pensamos  ,  y  justamente  el  telescopio  espacial  europeo  Keops  va  a  analizar  justamente  este  exoplaneta  nombrado  mas  arriba   ,   precisamente  su  radio  sera  medido   ,   y  con  ayuda  de  Keops  a  su  debido  momento  sabremos  si  ese  exoplaneta   -  55  Cancri  e  -   es  realmente  un  exoplaneta  rocoso  o  gaseoso   ,   y  el  titulo  de  este  post  es  claro   ,  porque  tanto  Didier  Queloz  como   Michel Mayor  nos  enseña  que  mundos   con  altas  temperaturas  es  muy  común  en  el  vecindario  de  nuestra  estrella   .... 
Ambos  fueron  los  primeros  en  descubrir  el  primer  exoplaneta  -  o  planeta  -  fuera  de  nuestro  sistema  solar  en  el  año  1995  ,   es  un  gigante  gaseoso  ,   del  tamaño  aparente  de  nuestro  Júpiter  ,  pero  muy  cerca  de  su  estrella  madre  ,   y  en  su  momento  era  algo  raro  ,  pero  ahora  ya  no  lo  és   ,   que  nos  hace  preguntarnos  a  nosotros  mismos  ,  porque  otros  sistemas  estelares  son  tan   distintos  al  nuestro    .
Para   Didier Queloz  ,  estos  descubrimientos  es  muy  importante  ,   parte  de  su  importancia  es  por  saber   si  puede  haber  o  surgir  vida  en  otros  exoplanetas  lejanos  ,   pero  queda  un  largo  camino  de  exploración   que  queda  por  delante  antes   de  que  se  encuentren  mundos  habitables    ,   pero  siempre  en  el  caso   de  que  nuestra  civilización  actual   no  se  autodestruya  antes   .
   Realmente  es  una  verdadera  revolución   en  la  visión  del  universo  ,    viene  a  ser  algo  así  , como  una  continuación  de  la  revolución  copernicana   ,   que  justamente  nos  hizo  entender   de  que  nuestro  punto  azul  pálido  no  es  el  centro  de   nuestro  sistema  solar   ,   y  que  el  descubrimientos  de  exoplanetas  nos  indica  de  la  existencias  de  múltiples  sistemas  estelares  alla  afuera  ,  justamente  esa  diversidad  de  exoplanetas   nos  fascina  porque  nadie  pensaba  en  su  momento  -  antes  del  año  1995  -  de  otros  mundos  fuera  y  lejos  del  Sol  .

Los  astrofisicos  Didier  Queloz  y  Michel  Mayor  ganaron  el  Nobel  de  Física  del  año  2019  ,  ambos  fueron  los  descubridores  del  primer  exoplaneta  descubierto  en  el  año  1995  . 
Pero  el  descubrimiento  de  exoplanetas  ,  alteró  los  modelos  sobre  la  formación  de  los  planetas  en  nuestro  sistema  solar   que  teníamos  ,  y  choca  con  las  características  de  otros  mundos  en  lugares  diferentes  a  la  ubicación  de  los  planetas  en  el  sistema  solar  nuestro  ,  que  nos  hace  pensar  o preguntarnos  ,  si  las  posiciones  de  otros  exoplanetas  en  sus  sistemas  estelares  es  normal  o  no  lo  és   .
Y  parte  de  las  dudas  sobre  la  composición  de  ciertos  exoplanetas  nos  la  va  a  dar  el  telescopio  Keops  ,   por  estos  tiempos  hay  supertierras   y  minineptunos  ,   que  son  dos  clases  de  exoplanetas  ,    pero  a  estas  alturas  ,   no  se  sabe  muy  bien  de  qué  está  hecho  ,   y  Keops  nos  va  a  ayudar  a  saberlo   ,   en  parte  medirá  su  tamaño  ,   que  eso  nos  dirá  sobre  la  estructura  del  exoplaneta  ,  y  sabiendo   o  conociendo  su  masa  ,  sabremos   si  es  un  mundo  rocoso  o  gaseoso   .
Ahora  bien  ,  si  la  luz   de  esa  estrella  se  refleja  en  esos  exoplanetas  ,   la  cantidad  que  reflejen   nos  va  a  decir  cómo  es  su  superficie  ,   o  sea  ,  si  es  de  roca  o  gas  ,   y  también  si  esas  rocas  son  claras  o  oscuras  ,   y  esos  datos  son  importantes   ,   porque  con  la  ayuda  del  telescopio  James Webb    y  el  TEG    que  se  construirá  en  Chile  ,   se  va  a  poder  analizar  el  espectro  lumínico  de  las  atmósferas   de  exoplanetas   cuando  transiten  por  delante  de  sus  estrellas  .
También   cabe  preguntarse  cuando  se  descubrirá  vida  en  otros  exoplanetas  ,    y  es  un  tema  muy  difícil  de  responder  ,  no  tenemos  datos  irrefutables  de  la  irreversibilidad  de  la  posible  existencia  de  vida  alienigena  ,   pero  para  saber  la  respuesta  a  esta  pregunta  ,  primero  creo  que  hay  que  contestar  otras  dos  preguntas  ,   por  un  lado  no  está  muy  claro   si  la  posible  vida  es  como  la  conocemos  aqui  en  la  Tierra  ,   tenemos  que  entender  que  somos  parte   del  producto  de  una  quimica  concreta   y  que  esa  quimica  llevó   a  formas  de  vida  como   las  que  conocemos   pero  que  es  posible  que  haya  otros  tipos  de  quimica    que  lleve  a  otras  formas  de  vida   .
Suponemos  que  hay  otros  tipos  de  quimica  pero  con  la  base   de  agua  y  carbono   ,  y  lo  que  és  evidente  ,  no  encontraremos  nada  buscando   vida  alienigena  como  la  conocemos  ,   hay  que  pensar  de  otra  manera  ,   y  poder  entender  cuales  son  los  elementos   fundamentales  de  la  vida   como  aparecen  aqui  en  la  Tierra  y  como  tendria  que  ser  en  otros  mundos  lejanos  del  nuestro   .
Lo  que  es  obvio  en  estos  tiempos  de  descubrimientos    de  exoplanetas  ,  es  que  entender  bien  a  esos  mundos  ,  hay  que  verlo  como  un  todo  ,   entender  sus  precipitaciones  ,  su  naturaleza  ,  su  quimica  ¿  y  porqué  ?  porque  nos  va  a  servir  para  poder  elaborar  una  teoría   del  origen  de  la  vida   que  podría  aplicarse  tanto  en  la  Tierra   como   en  otras  estrellas  y  sus  exoplanetas  ,  o  sea  ,  la  aparición  de  la  vida  con  los  ingredientes  para  tal  evento  de  vida  alienigena  ,  pero  con  los  ingredientes  propios  de  ese  entorno   .
Pero  de  tal  situación  ideal  estamos  actualmente  muy  lejos  ,   recordemos  que  el  análisis  de  exoplanetas  viene  a  ser  una  nueva  ciencia  astronómica  ,    en  una  palabra  ,  es  astrofisica   ,  parte  de  quimica  y   biología  ,  etc  ,   y  que  hay  que  combinar  conocimientos  de  quimica  y astrofisica  ¿  cuantos  años  en  el  futuro  es  posible  esto  ?  no  se  sabe   ,   quizas  dentro  de  50 años  o  mas  ,  podamos  tener  quizá  la  tecnología  y  el  conocimiento   para  que  podamos  confirmar  la  existencia  de  vida  extraterrestre  alla  afuera   ....
Por  momentos  hay  que  ser  escépticos  sobre  el  trabajo  de  SETI  ,  con  solo  señales  que  podamos  obtener   no  vamos  a  saber  sobre  el  origen  de  la  vida  ,   ahora  ,  sobre  si  existen  civilizaciones  avanzadas  no  lo sabemos  pero  seria  interesante saber  cuanto  duran  ,  si  se  autodestruyen  a  si  mismo  o  no  ,   o  como  nosotros  ,   desde  que  tenemos  armas  nucleares  han  pasado  50  años   ¿ llegaremos  a  500  años  sin  autodestrucción  masiva  hacia  nosotros  mismos  ? .

Es  un  diagrama  donde  se  muestra   las  distancias  orbitales   y  tamaños  relativos   de  los  cuatros  exoplanetas  mas  interiores   que  orbitan  a  la  estrella  55  Cancri  en  comparación  con  los  planetas  interiores  del  sistema  solar  .  Crédito  :  Penn  State  University  .
Y  quizas  por  la  tecnología  actual  y  otras  razones  ,  ni  siquiera  dentro  de  1.000  años   sea  posible  llegar  a  un  exoplaneta  fuera  de  nuestro  sistema  solar  ,   actualmente  la  tecnología  para  tal  evento  astronómico  y  humano  no  es  posible  ,   no  existe  ,  ademas  el  cuerpo  humano  no  esta  preparado  para  largos  viajes  entre  las  estrellas  ,  quizas  en  una  especie  de  hibernacion  ,  pero   ......
Aparte  mandar  una  sonda  a  tan  lejos  mundos  tendrían  que  alcanzar   velocidades  monstruosas    parta  acortar  los  tiempos  ,  que  quizas  tengan  que  intervenir  varias  generaciones   ,   55  Cancri  e  sera  un  exoplaneta  útil  para  ser  analizado  por  Keops  ,   este  exoplaneta  es  un  poco  mas  grande  que  nuestro  punto  azul  pálido  ,  se  sospecha  que  es  de  tipo  rocoso  ,   por   momento  se  desconoce  si  tiene  atmosfera  ,   de  lo  que  sí  hay  indicios  de  que  ya  lo  ha  perdido  ,  y  se  supone  que  este  exoplaneta  está  cubierto  por  océanos  de  lava .
Todo  esto  lo  podemos  saber  en  su  momento  a  traves  del  trabajo  científico   ,   la  ciencia  se  basa  en  hechos    y  en  función  de  ellos   se  van  a  formar  teorías   racionales   y  que  pueden  ser  demostradas  ,    y  en  un  unos  dos  meses  se  tendrá    datos  sobre  las  observaciones  de  Keops  ,   recordemos  que  este  telescopio  mirará  estrellas  cercanas  como  hasta  10  años  luz  y  un  máximo  de  200  años  luz   . 
   
     
https://arxiv.org/abs/1505.00269

      
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martes, 7 de enero de 2020

EN EL MEDIO DE LA NADA ......


En  la  noche  vemos  miles  de  estrellas  si  estamos  lejos  -  bien  lejos  -  de  las  grandes  ciudades  ,  y  donde  podemos  ver  mejor  a  la  Vía  Lactea  ,   pero  si  estuviéramos  al  menos  unos  25  años  luz  de  la  Tierra  ,  realmente  no  hay  miles  de  estrellas  en  las  cercanías  de  nuestra  enana  amarilla  ....
Recordando  a  Carl  Sagan  ,  se  podría  decir  que  entre  las  estrellas  hay  una  especie  de  cuarentena  cósmica  ,   lo  que  se  quiere  decir  que  la  densidad  de  estrellas  en  la  vecindad  del  Sol  es  bajisima  ,  es  como  un  vacío  oscuro  y  sin  brillo  ,   podemos  definir   el  lugar  que  está  el  Sol   en  algo  así  como  una  esfera  de  30  años  luz   de  diametro  y  centrada  en  nuestra  enana  amarilla  .
Y  en  esa  esfera  hay  varios  sistemas  estelares  ,   y  en  esa  esfera  de  30  años  luz  de  diametro ,  hay  71  estrellas    lo  que  da  un  dato  de  que  en  nuestro  vecindario  hay  una  densidad  de   0.0039   estrellas  por  año  luz  cubico   ,   pero  sin  embargo  en  el  universo  existe  la  multiplicidad  de  estrellas  ,   en  el  sentido  que  hay  sistemas  estelares  binarias  y  triples  ,   de  las  71  estrellas  cercanas  ,  hay   49  sistemas  estelares  ,  22  de  ellas  están  en  estrellas  dobles - binarias  -  y  15  son  sistemas  triples  .

Dentro  de  miles  de  años  ,  muchas  estrellas  pasaran  cerca  del  nuestro  ,   uno  de  ellos  es  Gliese  710  ,   que  sera  dentro  de  1.36  millones  de  años  ,   y  alterará  la  Nube  de  Oort  ,  haciendo  perturbar  gravitacionalmente  a  miles  o  millones  de  cometas  hacia  el  interior  de  nuestro sistema  solar  .  Crédito  :  Roen  Kelly  .
Por  lo  que  solo  queda  34  estrellas  solas  ,   y  contando  todas  estas  estrellas  ,  la  densidad  en  un  diametro  de 30  años  luz  a  la  redonda  ,  cae  a  0.0027   sistema  por  año  luz  cubico   ,   quiere  decir  que  el  50 %  de  las  estrellas  en  las  cercanías   tienen  compañeros   ,   y  en  la  misma  proporción  observada  a  distancias  mayores  ,    y  recordemos  que  las  estrellas  dobles  o binarias  son  importantes  ,    porque  al  analizarse  sus  órbitas  nos  dan  información   sobre  masas  solares   .
En  cuanto  a  sistemas  cuádruples  o  mas  son  raros  de  existir  ,   y  el  mas  cercano  de  ellos  se  encuentra  a  solo  19  años  luz  de  la  Tierra  ,   ahora  bien  ,  los  sistemas  estelares   locales  tienen   370  años   luz  cubico   para  recorrer   ,   y  en  entonces  ,  en  promedio  ,  están  muy  separados  ,  y  obviamente  el  mas  cercano  es  Alfa  Centauri  ,   a  solo  4.22  años  luz  ,   para  tener  una  visión  a  escala  ,    unos  4  años  luz  de  distancia  viene  a  ser  algo  así  como   27  millones  de  diametro   solares  ,  refiriéndose  a  el  diametro  del  Sol   -  1,5  millones  de  kilómetros  -  también  puede  ser  unas  6.400  veces  la  distancia   entre  el  Sol  y  Pluton   .
O  para  que  se  entienda  mejor  ,  si  ponemos  una  pelota  de  fútbol  en  el  piso  ,   que  represente   a  nuestra  enana  amarilla  ,  las   tres  estrellas  del  sistema  Alfa  Centauri  están  compuestas  por  dos  pelotas  y  una  pelota  mas  chica  ,   y  está  a  una  distancia    de   402 kilómetros  - 250  millas  -  lo  que  nos  está  diciendo  que  las  estrellas  en  las  cercanías  del  Sol   no  chocarían  ,  hay  mucho  espacio  entre  ellas  .....

Aquí  se  muestra  un  diagrama   Hertzsprung-Russell   de  las  estrellas  mas  cercanas  a  la  Tierra   ,  donde  se  observa  no  solo  su  tamaño  sino  también  su  tipo  espectral   .
Hay  otros  detalles  a  tener  en  cuenta  ,   en  una  distancia  de  15 años  luz  desde  el  Sol  ,  no  hay  ninguna  estrella  tipo   O   - estrella  blanca-azulada  grande  -  o  tipo  B  -  estrella  enana  muy  calientes   -   para  tener  una  idea  ,  la  estrella  tipo  B  mas  cercana  es  Regulus   ,  a  79  años  luz  de  la  Tierra  ,   y  la  estrella  tipo  O  mas  cercana  está  a  400  años  luz  ,  tampoco  en  el  diametro  de 30  años  luz  ,  hay  una  estrella  supergigante  ,  el  mas  cercano  fuera  de ese  diametro  es  Pollux   ,  a  34  años  luz  .
  O  sea  ,  cada  estrella  cercana  a  la  Tierra  es  una  estrella  enana  ,  y  dentro  de  los  15  años  luz  a  la  redonda   ,  pero  si  observamos  estrellas  tipo  A  ,  la  mas  cercana  es  Sirio  ,  a  casi  9  años  luz  ,  y  una  estrella  tipo  F  mas  fría  ,  está   a  11.4  años  luz  ,  es  Procyon   ,   o  sea  ,  cuando  mas  frías  son  las  estrellas  que  miramos  ,   mas  alta  es  la  cantidad  ,   el  Sol  es  una  estrella  tipo  G  ,  otras  dos  son   Alfa  Centauri  y  Tau Ceti  a  solo   11,9  años  luz  ,   y  entonces,  alrededor  de  dos  tercios  de  las  estrellas  conocidas   son   estrellas  enanas  rojas   tipo  M  ,  unas  49  estrellas  ,   y  para  mal  ,  ninguna  de  esas  enanas  rojas  son  visibles   .
Ya  que  el  mas  brillante  brilla  apenas  en  7° magnitud  ,   también  en  la  cercanía  de  30  años  luz  ,  hay  4  estrellas  enanas  marrones  ,  y  que  vienen  a  ser  estrellas  aun  mas  frías  que  las  estrellas  enanas  rojas  ,  que  están  en  el  camino  medio  entre  ser  estrellas  o  planetas  gigantes   ,   se  ha  encontrado  una  enana  marrón   de  clase  L  y  unas  tres  estrellas  enanas  marrones   mas  frías  aun  de  tipo   T  ,   de  las  cuales  , dos  de  estas  tres  ,  están  en   el  sistema  Epsilon   Indi  ,  a  unos  11,9  años  luz  ,  también  hay  estrellas  enanas  blancas  ,   tanto  las  estrellas  Sirio  y  Procyon  tienen  estrellas  enanas  blancas  como  compañeras  .

En  un  diametro  de  unos  30  años  luz  no  hay  grandes  estrellas  azules   o  rojas  supergigantes  ,  sino  muchas  enanas  rojas   ,  y  con  una  baja  densidad  de  estrellas  :  la  gran  cuarentena  cósmica  . .....   .  Crédito  :   Roen  Kelly  .
La  segunda  estrella   mas  cercana  es  la  Estrella  de  Barnard    ,  y  que  está  a  solo  6  años  luz  de  la  Tierra  ,  también  es  una  estrella  enana  roja  ,  y  es  muy  rápida   ,   se  mueve  a  108  kilómetros  por  segundos  ,  unos  87  millas  por  segundo  ,   tanto  la  estrella  de  Barnard  como  la  estrella   Kapteyn  -  que  está  a  12.8  años  luz  y  enana  roja  también  -  son  estrellas  que  están  de  paso  por  la  Vía  Lactea  ,  sus  altas  velocidades   relativas  nos  dice  que  fueron  atrapadas  por  nuestra  galaxia  .
Hasta  el  momento  y  hasta  la  fecha  actual  ,  los  astrónomos  han  encontrado   30  exoplanetas   orbitando  estrellas  en  nuestro  vecindario  cercano  ,   la  estrella  Ross 780  está  a  15.2  años  luz  ,   y  tiene  4  exoplanetas   ,  y  dos  estrellas  mas  tienen  tres  exoplanetas  cada  una   ,   ellas  son   Wolf 1061  -  13.9  años  luz  -  y   YZ Ceti   -  a  12  años  luz  -  y  hace  unos  50  años  atrás  ,  Frank  Drake    pensó  que  se  podía  encontrar  señales  extraterrestres  en  una  estrella  tipo  G  como  el  Sol  ,   Tau  Ceti  ,   lo  curioso  que  allí  ,  a  esa  estrella  ,  le  orbitan  cuatros  exoplanetas  ,   pero  lamentablemente  ningunas  de  ellas  están  en  su  zona  habitable  ,  por  ahora  hay  estrellas  cercanas  pero  no  vida  alienigena  cercana   ,  en  la  distancia  en  una  noche  clara  , vemos  millones  de  estrellas  ,  pero  en  las  cercanías  de  nuestra  enana  amarilla  ,  hay  muy  pocas  ,  hay  tanto  vacío  y  soledad   entre  las  estrellas  ,  estamos  muy  solos   .....       


         
http://www.astronomy.com/issues/2018/the-milky-way-inside-and-out

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domingo, 5 de enero de 2020

TITAN Y 10 RESULTADOS CIENTÍFICOS DE LA SONDA HUYGENS .


"  Si  en  nuestro  planeta   el  origen  de  la  vida   se  prolongó   por  un  espacio  de  tiempo  inferior  a  100  millones  de  años   ¿  cabe  alguna  posibilidad  de  que  en  Titan  se  produjera  en  mil  años  ? con  el  tholin  mezclado  con  agua  liquida   -  aunque  fuera  solamente  durante  mil  años  - la  superficie  de  Titan  podría  hallarse  mucho  mas  adelantada  en  su  camino  hacia  el  origen  de  la  vida  de  lo  que  pensábamos  "  .
Carl  Sagan. 1934-1996 .   
El  próximo  14  de  enero  del  año  2020  se  cumplirá  15  años  de  la  llegada  de  la  sonda  Huygens  a  la  enigmática  superficie  de  Titan  ,  la  sonda  Cassini  hizo  lo  suyo  ,  no  solo  con  Titan  ,  sino  con  Saturno   y  las  demás  lunas  del  gigante  gaseoso  ,   pero  la  sonda Huygens  hizo  su  trabajo  científico  mientras  descendía  ......
Y  hay  10  aspectos  importante  logrado  con  este  descenso  histórico  a  otro  mundo  parecido  al  nuestro  ,   porque  fue  el  primer   intento  exitoso   de  la  humanidad  de  aterrizar   una  sonda  en  otro  mundo    en  el  sistema  solar  exterior  ,    la  sonda  Huygens  acompañó  a  la  sonda  Cassini  en  los  7  años  de  viaje  desde  la  Tierra  hasta  llegar  a   Saturno  el  1  de  julio  del  año  2004   ,  después  fue  un  viaje  interplanetario  en  solitario  durante  21  días  hasta  llegar  a  su  destino  final   :  Titan   .....
Y  cuando  entró  definitivamente  en  la  brumosa  atmosfera  de  Titan  ,  su  viaje  hacia  la  superficie  ,  duró   2  horas  y  27  minutos  ,  y  pudo  sobrevivir  al  peligroso  descenso   ,   después  la  sonda  Huygens  siguió  transmitiendo  datos  hasta  72  minutos  después  de  haber  tocado  la  superficie  de  Titan  ,   ya  que  la  sonda  Cassini  ,  desde  la  perspectiva  de  la  sonda  Huygens  , se  perdió  tras  el  horizonte  alienigena  de  Titan   ,   pero  el  flujo  de  datos   dio  un  tesoro  único   de  mediciones  in  suti   de  Titan    que  aun  hoy  los  científicos   siguen  extrayendo  información   ,  y  se puede  decir  que  hay  10  puntos  importante  de  este  descenso  de  la  sonda  Huygens  hace  casi  15  años  atrás  .....

     Esta  es  la  visión  de  la  sonda  Huygens  desde  cinco  altitudes  .  Crédito  :   ESA/NASA/JPL/UDA.
( 1 )Un  instrumento  de  la  sonda  Huygens  ,   Instrumento  de  Estructura  Atmosférica  Huygens  -  HASI  -  pudo  realizar  las  primeras  mediciones   in suti  de  la  atmosfera  de  Titan   ,   y  este  instrumento  pudo  medir   la  temperatura  atmosférica   ,  la  presión  y  la  densidad   desde  una  altitud  de   1.400  kilómetros  hasta  la  superficie  ,  mucho  antes  de  la  llegada  de  la  sonda  Huygens  a  Titan  ,  los  cientificos   sabían   que  la  densa  atmosfera  de  Titan   estaba  compuesta  mas  que  nada  de  nitrogeno   .
Con  algo  de  metano   ,  pero  la  estructura  de  su  atmosfera    ,   su  temperatura  y  presión  se  desconocía  ,   pero  la  sonda  Huygens  al  monitorear  la  velocidad  de  desaceleracion   de  la sonda  a  medida    que  se  sumergía  en  la  atmosfera  ,   el  instrumento  HASI  ha  determinado   directamente  la  densidad   de  la  atmosfera  superior   ,  la  temperatura  se  derivó  de  modelos  de como  debería   cambiar  con  la  densidad   y  la  altitud  ,    en  la  atmosfera  inferior  -  por  debajo  de  lo  160  kilómetros  -  y  en  la  superficie  de  Titan  ,  HASI  midió  directamente  la  presión   y  la  temperatura   y  las  propiedades  eléctricas   como  la   permitividad   y  la  distribución  de  iones  .
Entonces  lo  datos  de  HASI  mostraron   que  la  atmosfera  superior   era  mas  cálida   y  mas  densa  de  lo  esperado   ,   y  también  se  descubrió   que  la  atmosfera  de  Titan   estaba  altamente   estratificada   ,    por  encima  de  los  500  kilómetros  ,    la  temperatura  media  fue  de  - 100°  Celsius  bajo  cero   -  148°  grados  Fahrenheit  -   pero  fuertes  variaciones  de  entre  10  y  20  grados   se  detectaron  debido   a   las  capas  de  inversión   y  otros  fenomenos   ,  por  ejemplo  ,  la  gravedad  y   las  mareas  .
La  mesosfera   estaba  prácticamente  ausente  ,   en  contraste  con  las  predicciones  teóricas  ,   pero  por  debajo   de  los  500  kilómetros   ,   la  temperatura  aumentó  rápido  ,   alcanzando  un  máximo  de  -  87°  grados  Celsius  -   - 124°  grados  Fahrenheit  -  en  la  parte  superior  de  la  estratosfera  ,  a  una  altitud  de  250  kilómetros  ,   y  después  la  temperatura  disminuyo   constantemente  en  toda  la  estratosfera  ,   y  alcanzando  un  mínimo  de   - 203°  grados  Celsius   -    -  333°  grados  Fahrenheit  bajo  cero -  eso  a  una  altitud  de  44  kilómetros   ,  esto  marcó  el  limite  entre  la  estratosfera  y  la  troposfera   ,   la  temperatura  aumentó   de  nuevo  a  medida   que  la  sonda  Huygens  se  acercaba  a  la  superficie  ,  llegando  a  un  frío  de  -  180°  Celsius  bajo  cero  -  -356° grados  Fahrenheit  bajo  cero   -  en  el  sitio  de  aterrizaje  ,   y  la  presión  superficial  fue  de  1,47   veces  mayor  que  en  la  Tierra    .

  Este  es  un  mosaico   panorámico  de  la  parte  final  del  descenso  ,    obtenida  por  el  sensor  de  imagen  de  la  sonda  Huygens  ,   entre   los  7  y  0,5  kilómetros  ,  la  pista  de  tierra  de  la  sonda   se  indica  como   puntos  en  blanco   ,  el  norte  está  arriba  ,   la  cresta  cerca  del  centro   está  cortada   por  una  docena  de  carriles   o  canales  mas  oscuros  ,   el  sitio  de  aterrizaje   está marcado  por  una  " x " cerca  de  la  continuación   de  unos  de  los  canales  .  Crédito  :  ESA/NASA/JPL/UDA.
 ( 2 ) En  esta  parte  es  sobre  los  vientos  superrotativos   ,   el  instrumento   Doppler Wind Experiment  de  la  Huygens   ,  hizo  las  primeras  mediciones  directas   ,   al  medir  el  desplazamiento   Doppler  de  la  señal    de  radio  de  Huygens   y   al  estudiar   mosaicos  panorámicos   del  generador  de  imagenes   para  determinar  la  trayectoria   de  descenso  ,   fue  posible  crear  un  perfil  vertical  de  alta  resolucion   de  los  vientos  de  Titan   y  con  una  precisión  estimada  de  1 m/s  .
Y  la  sonda  Huygens  descubrió   que  los  vientos  zonales   estaban  por  decirlo  de  una  manera  ,  programados  ,    en  la  misma  direccion   que  la  rotación  de  Titan  ,  durante  la  mayor  parte   del  descenso  atmosférico  ,   se  puede  decir  que  la  sonda  Huygens  se  desplazó  hacia  el  este  ,    impulsada  por  vientos  del  oeste  muy  fuertes   que  alcanzaron    un  máximo  aproximado   de  120  metros  por  segundo  ,   430  km/h   ,   a  una  altitud  de  120  kilómetros   .
Hasta  una  altura  de  60  kilómetros    ,   se  observaron  grandes  variaciones  en  las  mediciones  Doppler  ,   que  son  evidencia  de  que  la  sonda  Huygens  sufrió   un  viaje  o  descenso  brusco   como  resultado  de  una  importante   cizalladura   vertical  del  viento  ,   la  velocidad  del  viento  luego  disminuyó   hacia  la  superficie  ,   cayendo  de  30  metros  por  segundo  -  108  km/h  -  a  una  altitud  de  55   kilómetros  a  10  metros  por  segundo  -   36 km/h  -   a  una  altura  de  30  kilómetros   ,   y  finalmente  disminuyó   a  4  metros  por  segundo  -  14  km/h  -  a  20  kilómetros  de  altura  ,   y  después  los  vientos  cayeron  a  cero  y  luego  cambiaron  de  direccion   a  unos  7  kilómetros  de  altura  .
Ahora  bien  ,   las  velocidades  de  los  vientos  vistos  y  medidos  allí   ,    entre  los  45  kilómetros  y   70  kilómetros   de  altitud   y  superiores  a  85  kilómetros  ,   fueron  mucho  mas  rápidas  que  la  velocidad  de  rotación   ecuatorial  de  Titan   ,   y  eso  fue  la  primera   confirmación  in  suti   de  la  superrotacion  prevista   de  la  atmosfera  de  Titan  ,   y  eso  que  a  pesar  de  la  velocidad  observada    fue  ligeramente  inferior  a  la    esperada  .
Y  se  detectó   una  capa  con  viento   demasiado  lento  ,   en  donde  la  velocidad   lateral  disminuyó   a  casi  cero  ,   pero  en  altitudes  entre  los  60  y  los  100  kilómetros  de  altura   ,   y  en  los  últimos  15  minutos   del  descenso  ,  la  sonda  Huygens    se  dirigió  hacia  el  oeste-noroeste   a  una  velocidad   de  1  m/s  ,   entonces  la  velocidad  del  viento  en  la  superficie   estaba  entre  los   0,3  m/s  a  1m/s   ,   durante  la  duracion  del  descenso  ,   la  sonda  Huygens   se desplazó   hacia  el  este   una  distancia  de   165.8   kilómetros  con  respecto   a  la  superficie  de  Titan   .
         
   Es  un  infograma  que  muestra   o representa  las  reacciones  químicas   que  conducen  a  la  formación   de  la  bruma  de  Titan   .  Crédito  :  ESA/http://dx.doi.org/10.1088/0004-637X/728/2/80
( 3 )  Aquí  se  trata  sobre  el  origen  del  metano  ,   la  sonda  Huygens   hizo  mediciones   directa  de  la  composición  de  la  atmósfera   inferior  de  Titan  ,   y  los  datos  devueltos  por  el  espectrometro  de  masa   por  cromatografia  de  gases  -    GCMS  -  incluyeron  perfiles  de  altitud   de  los  componentes   gaseosos  ,  proporciones    isotópicas   y  gases  trazas  ,   había  dos  preguntas  claves   sobre  Titan  ,  es  sobre  el  origen   del  nitrogeno  y  el  metano   en  su  atmosfera  ,   y  los  mecanismos  por  las  cuales   se  mantienen  los  niveles  de  metano  ,   visto   que  la  luz  solar  destruye   el  metano  irreversiblemente   en  Titan  ,   su  vida  útil  en  la atmosfera   es  de  solo  decenas  de  millones  de  años   y  de  alguna  manera   el  metano  debe reponerse   de  forma  continua  o  permanentemente  .
Se  ha  confirmado  que  los  componentes   principales  de  la atmosfera   de  Titan  era  nitrogeno  y  metano   ,  pero  en  la  estratosfera   se  encontró  que  los  niveles  de  metano   eran  muy  bajos  ,   y  el  gas  se  mezclaba  uniformemente  ,   y  a  una  altura  de  40  kilómetros   ,  en  la  troposfera  superior    ,   la  cantidad  relativa  de  metano   comenzó  a  aumentar   gradualmente  hasta   7  kilómetros  ,    que  es  cuando  alcanzó   el  100%   de  humedad  relativa   ,  durante  la  ultima  parte  del  descenso  ,   las  cantidades  de  metano  permanecieron   constantes  hasta   que  la  sonda  tocó  suelo  de  Titan  .
Después  hubo  un  aumento  repentino   del  40%  en  la  señal  del  metano   después  del  aterrizaje   ,   mientras  que  la  tasa  del  recuento  del  nitrogeno  se  mantuvo  constante  ,   esta  situación  sugirió  la  presencia  de  metano   liquido  en  su  superficie  ,   puede  deberse  a  que  la  sonda  en  caliente  tocó  el  material   superficial  muy  frío  ,  que  duro  una  hora   ,   las mediciones  de  los  isótopos    de  carbono  en  el  metano   no  sugiere  que  sea  generado  por   microorganismos  activos  en  Titan  ,   posiblemente  el  metano  se  acumuló  durante  la  formación  de  Titan  ,  y  grandes  cantidades  de   metano   liquido  ahora  están   atrapados  en  los  hielos   debajo  de  la  superficie  ,   a  traves  de  algún  mecanismo  de  criovulcanismo   .
Y  esta  actividad  -  criovulcanismo  -  reemplazaría   el  metano  que  se  pierde   como  resultado  de  la  fotoquimica    en  la  atmosfera  de  Titan  ,   y  los  espectros   tomados  en  la  superficie   han  mostrado  las  firmas  características   de  hidrocarburos  mas  complejos  ,  como  el  benceno  ,  el  etano  y   el  cianogeno  .
)  El  origen   de  la  atmosfera  de  nitrogeno  en  Titan  ,     recordemos  que  la  Tierra  y  Titan  son  los  únicos  mundo  en  este  sistema  solar  que  tienen   atmósferas  de  nitrogeno  espesas  ,   durante  el  descenso  ,  el  instrumento  de  la  sonda  Huygens  -  GCMS  -  hizo  mediciones  atmosféricas  ,   lo  que  hizo  fue  medir  las  proporciones  de  gases   ,  se esperaba  encontrar  argón 36  ,  argón  38  ,  criptón  ,  y     xenón   ,    los  cientificos  habían  teorizado  su  presencia  en  la  atmosfera  de  Titan  ,   en  el  contexto  del  origen  del  nitrógeno  ,  argón  36  es  de  particular   importancia  .
Y  el  GCMS     encontró  que  la  relación   de  argón  36   a   nitrogeno  era   aproximadamente  de   un  millón  de  veces   menor   que  la  encontrada  en  el  Sol  ,   entonces  ,  la  condensación  directa  de  gases  en  el  antiguo  Titan  -  durante  su  formación  -   habría  resultado  en  la  captura   de  argón  36  ,   así  como  de  nitrogeno   ,  pero  en  proporciones  solares  ,   pero  la  relación  agotada  encontrada  por  GCMS   implica  que  el  nitrogeno  fue  capturado  como  amoniaco  ,  o  en   otros  compuestos  que  contienen  nitrogeno   ,    porque  la  rareza  de  los  gases  nobles    en  la  Tierra  se  ha  visto   durante  mucho  tiempo  como   un  fuerte  apoyo   para  la  atmósfera   que  se  formó   por  los  impactos   planetesimales  ricos  en  gases  ,   y  la  casi  ausencia   de  gases  nobles  en  Titan   proporciona  mas  apoyo  para  esta  hipótesis  . 

He  aqui  un  posible  escenario   de  la  estructura  interna  de  Titan  ,  de  un  posible  océano  subterráneo  global  ,  debajo  de  una  capa  exterior  helada  ,  como  infiere  los  datos  obtenidos  en  su  momento  por  la  sonda  Cassini  .  Crédito  :  Angelo  Tavani .
(  5  ) Decaimiento  radioactivo   y   criovulcanismo   ,   recordemos  que  el  instrumento  GCMS    de  la  sonda  Huygens  detectó   argón  radiogénico  por  debajo  de  los  18  kilómetros   ,   esta  detección  fue  importante  porque  argón  40   se  origina  únicamente   de  la   descomposición  del  potasio - 40  ,   un  isotopo  radiactivo  de  potasio  que  se  encuentra  en  las  rocas  ,   y  la  única  fuente  posible   de  este  argón  40   es  rocas  que  existen   en  el  interior  de  Titan  ,   debajo  del  manto  de  hidrocarburos   y  hielo  de  agua  de  Titan  .
Y  dado  que  la  vida  media   radiactiva  del  argón  40   es  de  1.300  millones  de  años  ,   mucho  mas  corta  que  la  vida  útil  de  Titan  ,    esa  pequeña  cantidad  de  argón  40   en  la  atmosfera  proporciona   un  indicador  importante   de  la  cantidad  de  desgasificacion   que  se  ha  producido  desde  el  interior  profundo  de  Titan   ,   si  ese  componente   rocoso  del  interior  de  Titan   tiene  la  misma  composicion   que  la  Tierra   y  se  ha  desgasificado   en  la  misma  medida  ,   el  argón   40  debería   ser  aproximadamente   diez  veces  mas  abundante   que lo  medido  por  la  sonda  Huygens  ,   que  comprende  aproximadamente    el  0,05 %  de  la  atmosfera   .
Ahora  ,  si  en  el  pasado  el  interior  fuera  cálido   como  para  que  un  manto   de  agua  liquida  o   agua-amoniaco   llegara  hasta   el  núcleo  rocoso   de  Titan  ,   el  potasio  podría  haberse   infiltrado   en  el  liquido  ,  el  argón  40   radiogénico   podría  haberse  desgasificado  a  la  superficie   ,   obviamente  que  la  presencia  de argón  40  en  los  niveles  vistos  por  la  sonda  Huygens   es  una  fuerte  indicación   de  la  actividad  geológica  de  Titan  ,   y  es  consistente   con  la  reposición  periódica   de  metano  atmosférico   ,   y  la  evidencia  aparente  de  criovulcanismo   observada  por  la  sonda  Cassini  ,   involucra  agua    o  una  mezcla  de  agua    y  amoniaco  ,   y  proporciona  un   posible  proceso   para  la  liberación  de  ambos   gases   desde  el  interior  de  Titan   .     

                          
He  aqui  una  serie  de  imagenes   estereográficas  -  ojo  de  pez  -  de  la  superficie  de  Titan  ,  fue obtenida   durante  el  descenso  de  la  sonda  Huygens  ,    por  el  Descent  Imager / Spectral  Radiometer  -  DISR  -   el  14  de  enero  del  año  2005  ,    este  mosaico  muestra  la  superficie   desde  seis  altitudes  diferentes  ,   desde  los  150  kilómetros  hasta  los  200  metros  ,   y  se   observa  una  capa  de  bruma   a  unos  20-21  kilómetros   de  altitud  .  Crédito  :   ESA/NASA/JPL/UDA.
(  6  ) El  Titan  nebuloso  ,   el  instrumento  DISR    proporcionó   información  in  suti   sobre  las  propiedades  ópticas   ,  el  tamaño  y  la  densidad   de  las  partículas  de  turbidez  ,  y  las   observaciones  mostraron   que  había  una  cantidad  significativa    de  neblina  en  todas  las  altitudes   durante  el  descenso  ,   y  que  se  extendía  hasta  la  superficie  ,   pero  con  la  disminución  de  la  altitud  ,   las  partículas  de  neblinas   se  volvieron  mas  brillantes  ,   y  los  tamaños  de  las  partículas   aumentaron  debido   a  colisiones    en  un  efecto  de " bola  de  nieve  ".               
Así  como  a  la   condensación    de  gases  de  metano  ,   etano  y  cianuro   de  hidrógeno  en  pequeños   núcleos  de  aerosol   a  niveles  mas  bajos  ,  y  la  sonda  Huygens  detectó   tres  regiones  de  turbidez  ,  region  1  ,  encima  de  80  km  ,   region  2  ,  encima  de   80  y  30  km  ,  y  region  3  ,  entre  los  30  km  y  la  superficie  ,   en  función  de  la  densidad  y  las  propiedades  ópticas   de  la  atmosfera   ,   antes  de  la  llegada  de  Huygens   ,  se  pensaba   que  las  diminutas  partículas   de  bruma  se  hundían   lentamente  a  traves   de  la  estratosfera  ,   y  finalmente  actuaban  como   núcleos  de  condensación   para  las  nubes  de  nivel  inferior  ,  el  instrumento  DISR   mostró  que  Huygens   comenzó  a  emerger   de  la  bruma  solo   en  la  troposfera   ,   a  unos  30  km  de  la  superficie   .
Pero  se  detectó   otra  capa   delgada  de  neblina  de  metano  a  una  altitud  de  21  km  ,   donde  la  temperatura  local  era  de   - 197°  grados Celsius  -  -322°  grados  Fahrenheit  -  y  la  presión  era  de  450  mbar  ,   y  esta  característica  puede  ser  una  indicación   de  condensación  de  metano  ,   y  de  hecho  los  datos  sugieren   la  presencia  de  nubes   de  metano  en  capas  en  la   troposfera  de  Titan   ,   a  unas  altitudes  de  entre  8  y  30  km  ,  y  cuando  se  combinan   con  mediciones  en  tierra  ,   los  datos  sugieren   una  nube  de  hielo   de  metano  superior   entre  los  20  y  30  km  ,  y  una  capa  de  nube  de  metano - nitrogeno  liquido  entre  los  8  y  los  16  km  .
( 7 )  Los  pequeños  aerosoles  de  Titan  ,   hace  años  se  sospechaba   que  las  pequeñas  partículas  ,  aerosoles  ,   en  la  atmosfera  de  Titan  juegan   un  papel  importante   en  la  determinación  de  su  estructura  térmica   y  procesos  atmosféricos  ,    con  los  dos  instrumentos   de  Huygens  ,   GCMS    y   ACP    ,  las  partículas  de  aerosol   recogidas  ,  se  calentaron   en  el  horno  ACP   para  vaporizar   todos  los  componentes  volátiles  ,   y  el  instrumento  GCMS    analizó  los  gases  liberados  por  cada  muestra   ,    y  se  obtuvieron  dos  muestras  atmosféricas   durante  el  descenso  de  Huygens  ,   uno  fue  tomado  a  130-35  km  ,  y  el  otro  a  25-20  km  .
El  amoniaco  -  NH3  -    y  el  cianuro  de  hidrógeno  -  HCN  -  se  identificaron  como  los   principales    gases  liberados  en  el  horno   ,   eso  indica  que  el  carbono  y  el  nitrogeno    son  componentes   principales  de  los  aerosoles  ,    y  no  se  encontraron  diferencias  ,   eso  indica   que  la  composicion  de  los  aerosoles  es  la  misma  en  distintas  altitudes  ,    eso  indica  que  Titan  tiene  en  la  atmosfera   una  fuente común   donde  la  luz  solar   ultravioleta   altera  fotoquimicamente   gases  como  el  metano  .
Mientras  el  instrumento  DISR  caracterizó   las  propiedades  ópticas   de  los  aerosoles    fotoquimicos  ,  desde  150  km  de  altitud   hasta  la  superficie  ,   y  se  descubrió  que  coincidían   con  las  propiedades   de  las  " tolinas "  ,  materiales  creados  en  laboratorios   mediante  el  envío  de  descargas  eléctricas  en  mezclas  de  nitrogeno   y  metano  ,  y  se  observó    que  las  propiedades  ópticas    de  los  aerosoles  se  pueden   reproducir  mediante   la  condensación   de  cianuro  de  hidrógeno  cerca  de  los  80  km  de  altura  ,  la  condensación  de  etano   cerca  de  la  tropopausa  -  44  km  de  altura  -  y  la  condensación  de  metano    desde  la  tropopausa  hasta  los  8  km  de  altura  .

   Superficie  de  Titan  ,  imagen  obtenida  por  la  sonda  Huygens  al  final  de  su  descenso   ,   el  14  de  enero  del  año  2005  ,  esto  es  el  color  real  de  la  superficie  de  Titan  ,   se  observa  algunos  guijarros  a  unos  85  centímetros  de  la  sonda  Huygens  -  2,7  pies  -    la  superficie  observada  es  una  mezcla  de  agua  y  hielo   de  hidrocarburos  ,  y  hay  evidencias  de  erosión  en  la  base  de  estos  objetos ,   que  indica  posible  actividad  fluvial  .   Crédito  :    ESA/NASA/JPL/UDA.
( 8 )  Lechos  de  ríos  y  lagos  secos  ,    se  puede  decir  que  oculto  bajo  un  manto  de  bruma   que  lo  abarca  todo  ,  el  instrumento  DISR    de  la  sonda  Huygens  mostró  una  serie  de  imágenes  únicas  y  espectaculares   ,   el  instrumento  tomó  varios  cientos  de  imagenes  en  luz  visible   con  sus  tres  cámaras  durante  el  descenso  de  2  horas  y  27  minutos  ,  y  las  cámaras revelaron  una  meseta  con  una  gran  cantidad  de  canales  oscuros  y  cortados    ,  formando  redes  de  drenajes   que  tenían  muchas  similitudes  con  la  Tierra  ,   esos  estrechos  canales  convergieron  en  amplios  ríos  ,  que  drenaban   en  una  amplia   y  oscuras  regiones  de  tierras  bajas  .
Esos  barrancos   cortados  por  los  ríos   tenían  aproximadamente   unos  100  metros  de  profundidad  -  328 pies  -  y  las  laderas  de  sus  valles  eran  muy  empinadas  ,   que  daba  una  idea    de  una  rápida  erosión   debido  a  flujos   repentinos  y  violentos  ,   en  el  lugar de  aterrizaje  de  la  sonda  Huygens  ,  no  se  encontró   evidencia   de  liquido   ,   da  la  sensación   que  hubo  inundación  de  metano  y  etano  liquido  ,   los  datos  topográficos   mostraron   que  los  brillantes  terrenos   de  las  tierras  altas   son  extremadamente  accidentadas  ,   con  pendientes  de  hasta  30°  grados  ,   estos  drenan  en  terrenos  bajos  y  oscuros   de  tierras  bajas  ,  el  material  oscuro   que  cubre  las  llanuras   puede   haber  sido   arrastrado   por  los  flujos   y  podría  estar  formado    por  depósitos  fotoquimicos   que  llovieron  desde  arriba .
                                                                                     
    Representación  artística  del  océano  subterráneo  de  Titan  . 
(  9  ) Indicios  de  un  océano  subterráneo  ,   cuando  la  sonda  Huygens  descendía  ,  detectó   una  fuente  inusual  de   excitación  eléctrica  en  la  atmosfera  de  Titan  ,   unas  de  las  dudas  de  los  cientificos   fue  si  se  generaban  rayos  en  la  atmosfera  de  Titan  ,   aqui  en  la  Tierra  se  producen  miles  de  rayos   y  cada  rayo  genera  un  crujido  de  radio  ,  lo  que  nos  dice  que  nuestra  atmosfera   genera  continuamente   señales  de  radio  de  frecuencia  baja  -  ELF  -    conocidas  como  resonancia   de  Schumann   .
Las  resonancias  electromagnéticas  globales  excitadas  por  descargas  de  rayos   ,  ocurren  en  la  cavidad  formada  entre  la  superficie  de  la  Tierra   y  la  ionosfera  ,  que  es  una  region  de  partículas cargadas  electricamente   en  la  atmosfera  superior  de  la  Tierra  ,  esta  resonancia  se conoce  solo  aqui    por  ser  liberadas  por  tormentas  eléctricas  y  aunque  no  se  detectaron  rayos   ni  tormentas  eléctricas  en  Titan  ,   el  instrumento   PWA   detectó  una  señal  ELF   inusual  a  una  frecuencia    de  alrededor  de  36  Hertz  .
La  sonda  Huygens  también  descubrió   una  capa  ionosferica   mas  baja   entre  140  km  a  40  km    con  un  pico  de  conductividad   eléctrica   cerca   de  60  km  ,   para  entender  el  patrón  único  de  señales  ,  los  cientificos   habían  propuesto  que  la  atmosfera   de  Titan  se  comporte  como  un  circuito  eléctrico  gigante  ,   las  corrientes  eléctricas  se  generan   en  la  ionosfera  cuando  interactua  con  la  magnetosfera   de  Saturno   ,  y  esto  da  como  resultado  un  efecto  dinamo  ,   ya  que  el  plasma  atrapado   en  la  magnetosfera   gira  conjuntamente   con  el  planeta cada  10  horas  .
Se  cree  que  el  limite  inferior  de  la  cavidad  de  Titan   ,   que  refleja   las  señales  de  radio  ,   es  un  océano  conductor   de  agua  y  amoniaco   que  está  a   una  profundidad   de  entre  55 km  a  80  km   debajo  de  una  corteza  helada  no  conductora  .

 El  lugar  donde  ha  aterrizado  la  sonda  Huygens  en  Titan   .   Crédito   :  ESA/NASA/JPL/Caltech/USGS /UDA.
( 10 )  ,  Dunas   esquivas  ,   el  área  alrededor   del  lugar  de  aterrizaje   de  la  sonda  Huygens  resultó  ser  una  enorme  llanura  de  hielo   mas  que  nada  de  agua  sucia   ,  donde  había  mantos  de  depósitos  orgánicos  ,   estos  mantos  de  aerosol  eran  invisibles   para  las  ondas  de  radar  ,  por  lo  que  las  imagenes  de  Cassini  solo  revelaron   el  hielo  de  agua  subyacente  ,    entonces  el  limite  entre   las  tierras  altas  brillantes   y  las  llanuras  oscuras   sobre  la   que  Huygens   se  desplazó  simplemente  no  apareció   en  las  imagenes  de  radar   .
La  ubicación  de  la  zona  de  aterrizaje   fue  atada  después  de  un  tiempo    por  la  detección   de  dos  dunas  oscuras   y  longitudinales   de  " arena "   a  unos  30  kilómetros    al  norte  del  sitio  de  aterrizaje   ,   los  esquivos  accidentes   geográficos  eran  visibles   tanto  en  las  imagenes  SAR   y  Huygens  ,    aunque  las  dunas  longitudinales   y  oscuras  forman   " mares  de  arena " en  las  regiones  ecuatoriales   opticamente  oscuras  de  Titan  ,  por  eso  la  sonda  Huygens  descendió   sobre  una  region   de  unidades  brillantes  y  oscuras   que  estaba  libre  de  los  campos   de  dunas    que  se  encuentran  en  otros  lugares  .
Las  dunas  en  Titan  con  seguridad   están  compuestas   de  hidrocarburos  del  tamaño   de  arena   o  grano   de  nitrilo  mezclados  con  hielo  de  agua  ,   obviamente  las  partículas  llovieron  desde    arriba  ,   hacia  la  superficie   y  luego  fueron  erosionadas  y  movidas   por  proceso  superficiales   y  eólicos   y  para  que  la   arena  migre   a  traves  de  la  superficie   bajo  la  influencia  de  los  débiles  vientos   superficiales  de  Titan  ,   que  es  un  proceso  llamado  saltación   ,   posiblemente  el  material  de  la  duna  debe  de  tener   entre  100  micras  a  300  micras   de  diametro   .                           
                       
https://sci.esa.int/s/Aqjpgzw
https://sci.esa.int/web/cassini-huygens/2085-objectives
http://saturn.jpl.nasa.gov/science/index.cfm?SciencePageID=73
https://sci.esa.int/web/cassini-huygens/34954-instruments
http://saturn.jpl.nasa.gov/mission/flybys/

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