domingo, 22 de octubre de 2017

TRAS EL MANTO ANARANJADO DE TITAN .


El  25  de  julio  del  año  2012  y  desde  una  distancia  de  103.000   kilómetros  ,  la  sonda  Cassini  tomó  esta  imagen  de  Titan   .  Crédito  :   NASA/JPL/Caltech.
El  viaje  de  la  sonda  Huygens  hacia  la  superficie  de  Titan  comenzó  el  25  de  diciembre  del  año  2004   ,  la  sonda  Cassini  soltó  a  Huygens   y  siguió  su  ruta   ,  del  25  de  diciembre  hasta  el  14  de  enero  del  año  2005  ,  la  sonda  Huygens  recorrió  4  millones  de  kilómetros  ,   hasta  que  a  una  altura  de  1.270   kilómetros  comenzó  su  descenso   hacia  lo  desconocido   ....
Entrando  en  su  espesa  bruma   anaranjada    ,  en  los  siguientes  3  minutos  ,  la   sonda Huygens   tuvo  que  desacelerar  de  18.000  a   1.400   km/h   ,    una  secuencia  de  paracaídas  redujo  aun  mas  la  velocidad  de  entrada  a  la  atmosfera  de  Titan  ,  bajando  la  velocidad  a  unos  300  km/h   ,   el  escudo  protector  de  la  sonda  Huygens  se  desprendió  a  una  altura  de  160  kilómetros  ,   entonces  ahí  ,  los  instrumentos  científicos  de  la  Huygens  quedaron  expuestas  a  la  atmosfera  de  Titan   .
A  unos  120  kilómetros  de  altura  ,  el  paracaídas  principal  fue  reemplazado  por  otro  mas  pequeño  para  completar  el  descenso  ,   una  vez  en  la  superficie  de  Titan  ,   transmitió  datos  durante  una  hora  ,   durante  una  hora  porque  era  el  tiempo  que  estaba  con  Cassini  en  el  horizonte  ,  pero  la  sonda  Huygens   mando  una  señal  hacia  la  Tierra  durante    5  horas  ,   una  señal  que  les  decía  que  todavía  estaba  viva  hasta  que  se  le  termino  las  baterías  .
Ahora  bien  ,   hasta  que  llego  a  una  altura  de  30  kilómetros  ,  la  sonda  Huygens  realmente  no  vio  nada   ,  es  que  bajaba  envuelta  en  una  espesa  niebla   ,  pero  que  era  tres  veces  mas  densa  de  lo  que  se  creía  ,   todo  eso  debido  al  efecto  de  la  radiación   solar   sobre  los  hidrocarburos  ,  pero  a  medida  que  bajaba  ,  la  niebla  tenia  otro  origen  ,  es  que  era  una  especie  de  polvo  en  suspensión    .
Pero  cuando  bajaba  ,  a  una  altura  de  360  kilómetros  ,  había  fuertes  vientos  ,  de  tal  manera  que  la  sonda  Huygens   se  bamboleaba  hasta  llegar  a  inclinarse  unos  27°  grados  ,   y  tocó  la  superficie  a  una  velocidad  de  3.6  km/h   ,   en  su  descenso  ,  la  sonda  Huygens  fotografió    un  mundo  de  ríos  ,  mares  y  sus  costas  ,  montañas  ,  un  mundo  parecido  al  nuestro   .
Lo  curioso  del  descenso  ,  es  que  a  la  temperatura  de  -180°  grados  bajo  cero ,  el  calor  de  la  sonda  Huygens  hizo   que  al  contacto  con  la  superficie  ,   hubo  escape  de  metano   en  forma  de  llamaradas   ,  esto  a  permitido  confirmar   que  el  metano  en  Titan     es  un  elemento  importante  en  la  geología  y  meteorología   ,   en  Titan   se  detectado  evidencia  de  precipitaciones  ,  abrasión  mecánica  ,  erosión  ,  y  actividad  fluvial  ,   y  eso  muestra  que  los  proceso  que  suceden  en  Titan  es  muy  parecido   a  la  Tierra   .

Tras  el  manto  anaranjado  de Titan  ,  se  escondía  un  mundo  inimaginable  ,  el  mundo  mas  parecido  a  nuestro  punto  azul  pálido  ,  solo  que  en  otros  tonos  de  colores  y  otros  elementos  químicos   .....
Por  ende  ,  la  superficie  de  Titan  ,  se  puede  decir  ,  es  modelado  por  las  lluvias   ,   por  el  vientos    y  los  ríos  de  metano  ,  y  en  los  polos  de  Titan  ,  pasa  lo  mismo  ,  y  con  el  pasar de  los  años  con  la  sonda  Cassini ,  se  ha  podido  ver  los  cambios  de  estaciones  en  Titan  ,  de  esa  forma  ,  se  pudo  conocer  como  es  el  clima  allí  en  Titan   .
Y  en  el  polo  sur  de  Titan   hay  una  especie  de  nube  a  gran  altura   ,    pero  la  atmosfera  de  Titan  es  mas  compleja  de  lo  que  imaginamos  ,   tiene  un  complejo  proceso  químico   allí  ,  hasta  distinto  a  lo  que  existe  aqui  en  la  Tierra    ,   a  tal  punto  que  se  sabe  de  la  existencia
 de  nubes  en   la   estratosfera  ,   la  presencia  de  un  tipo  de  hielo  híbrido  toxico   junto  con  las  nubes  a  gran  altura  ,  da  hacia  la  superficie  ,  moléculas   orgánicas   .
Esa  nube  en  el polo  sur  de  Titan  ,  no  se  ve  a  simple  vista  ,  ya  que  Titan  tiene  una  atmósfera  muy  homogénea  ,  esa  nube  solo  se  ve  en  infrarrojo   ,  que  fue  descubierta  por  el  instrumento  CIRS    de  la  sonda  Cassini   ,   esa  nube  está  entre  una  altura  de  entre   160  a  220  kilómetros  ,  ahora  bien  ,   esas  nubes  están  muy  encima  de las  nubes  de  metano  .
Y  esa  nube  cubre  un  área   muy  cerca  del  polo  sur  de  Titan    ,  entre  las  latitudes  entre  75  a  85    ,   ahora  bien  ,  el  espectro  de  un  objeto  ,  o  sea  ,   la  luz  que  emite  ,   viene  a  ser  una  huella   digital  que  nos  va  a  decir    de  que  está  compuesto  y  cual  es  su  temperatura    ,  y  aqui  en  la  Tierra  ,  los  científicos   han  tratado   de  hacer  en  laboratorios  ,   pruebas   para  encontrar   la  mezcla  quimica  encontrada  en  esa  nube  polar  sur  de  Titan   .

Imagen  obtenida  por  la  desaparecida  sonda  Cassini  ,  fue  obtenida  el  29  de  noviembre  del  año  2012   ,  donde  se  observa  a  traves  del  infrarrojo  del  instrumento  CIRS    ,  la  presencia  de  una  gran  nube  en  el  polo  sur  de  Titan   ,  y  es  una  firma  espectral  del  cianuro de  hidrógeno   congeladas  -  HCN   -  ese  dato  nos  dice  que   que  la  atmosfera  en  el  polo  sur  de  Titan  se  enfría  mas  rápidamente  y  eso  es  una  sorpresa  ,  porque  el  cianuro  de  hidrógeno  solo se congela  a  una  temperatura  de  -148°  grados  bajo  cero  .  Crédito  :  NASA/JPL/Caltech.
O  sea  ,  tratar  de  que  coincidiera  con  la  firma espectral l  de  esa  nube  nociva   ,   y  de  resultado  de  ese  experimento  en  laboratorio  ,   se  ha  confirmado  la  presencia  de   una  simple  molécula  orgánica  como  el  cianuro  de  hidrógeno   y   benceno  químico  en  forma  de  anillos   ,
y  esos  dos  elementos  químicos  se  han  condensados  al  mismo  tiempo   precisamente  para  formar   partículas  de  hielo   en  lugar  de  que  uno  se  superpone  encima  del  otro   .
Lo  que  es  nuevo  y  algo  no  visto   en  la  Tierra  ,  es  que  representa  una  nueva  formula  quimica   de  hielo  en  la  atmosfera  de  Titan   ,    y  llama  la  atencion   que  precisamente  este  hielo  nocivo  esté  formado  por   dos  moléculas  que  se  condensaron   a  partir  de  una  mezcla  de  gases   en  el  polo  sur  de  Titan   .
Ya  la  sonda   Cassini  en  el  año  2012  detectó   esa  gran  nube  en  el  polo  sur  de  Titan   ,  a  casi  una  altura  de  300  kilómetros  ,   allí  las  partículas  de  hielo   no  se  forman  de  la  misma manera  como  se  forman  aqui  en  la  Tierra   ,  esa  nube  fue  detectada  al  analizar  los  perfiles   de  la  atmosfera  de  Titan   ,  pero  en  las  longitudes  de  onda   infrarroja    ,  que  detecta  las  ondas térmicas   invisibles    .
Esa   nube  ,  precisamente  tiene  una  densidad  baja  ,  como  la  niebla  aqui  en  la  Tierra   ,   pero  un  poco  mas  densa   ,   se  puede  decir  sin  temor  a  equivocarse  ,  que  el  descubrimiento  de  esa  nube  polar  es  la  punta  del  iceberg   de  lo  que  realmente  és   ,   evidentemente  al  ser  Titan  un  verdadero  mundo  alienigena   ,  es  lógico  que  las  nubes  de  hielo  en  el  polo  sur  no  se  forman  de  la   misma  manera  como  sucede  en  nuestro  punto  azul  pálido   .
Hay  que  entender  primero  como  se  forma  una  nube  ,   el  agua  en  la  Tierra  se  evapora  de  la  superficie   ,  y  a  medida  que  asciende  ,  se  encuentra  con   temperaturas  mas  frías  ,    y  entonces  las  nubes  se  forman  cuando   el  vapor  de  agua  alcanza    una  altitud  donde  la    combinación   de  la  temperatura  y  la  presión    del  aire  es  adecuada   para  la  condensación   ,     metano  que  hay  en  la  troposfera   de  Titan  es  similar   .

Desde una  distancia  de  484.000   kilómetros  ,  la  sonda  Cassini  tomó  esta  imagen  animada   del  vórtice  del  polo  sur  de  Titan   ,  eso  fue  el  27  de  junio  del  año  2012  ,  mientras   que  Titan  tiene  un  tiempo  de  rotación  de  16  días ,  ese  vórtice  solo  lo  hace  en  nueve  horas   .  Crédito  : NASA/JPL/Caltech.
Pero  ....  sin  embargo  ,  las   nubes   polares  de  Titan  ,   se  forman  por  un  proceso  diferente  , 
y  que se  llama  subsidencia   ,  que  se  produce  por  el  movimiento  descendente  de  aire  frío  de las  capas  superiores   ,  pero  un  descenso  explicado   por  el  aumento  de  la   densidad  del  aire  al  enfriarse  ,   de  esta  manera  los  gases  se  hunden  -   una  mezcla  de  hidrocarburos   y  productos  químicos   que  contiene  nitrogeno   ,  que  se  llama  nitrilos    -   y  se  encuentran  con  temperaturas  mas  frías   y  mas  frías  en  el  camino  .
 Pero  he  aqui  lo  importante   ,    esa   condensación  a  diferentes  temperaturas  termina  con  una  disposición   de  nubes  en  capas   en  diferentes   rangos  de  alturas    ,   por  estos  años  ,  el  polo  norte  de  Titan  ha  entrado  en  la  primavera-verano   ,  y   esas  nubes  en  el  norte  de  Titan  no  han  desaparecido   ,  pero  se  han  ido  formando  en  el  polo  sur     ,  lo  que  evidencia  que la  circulación  global  de  los  vientos  en  Titan  han  cambiado   ,  y  evidentemente  que  el  tamaño  ,  la  altura  y  la  composicion  de  las  nubes  de  hielo   polares    ayudaran  a  entender  la  naturaleza  del  clima  de  Titan   .

Esta  imagen  viene  a  ser  un  esquema  de  la  atmósfera  de  Titan  y  su  ciclo  de  metano  .
Evidentemente  el  clima  de  Titan  es  sorprendente  y  muy  complejo  ,   llevara  años  entender  a  la  perfección  ,  como  funciona  la  meteorología  de  Titan  y  como  se  relaciona  con  la  geología  activa  allí  presente   ,  una  forma  de  pensar  es  que  la  estructura  de  las  nubes  es  que   los  diferentes  tipos  de gases   se  condensaran  en  nubes  de  hielo  pero  a  diferentes  alturas  ,   como  capas  de  nubes  ,    ahora  ,  que  nube  se  condensa   depende  de  la  cantidad  de  vapor   que  esté  presente   y   de  las  temperaturas    que  ,  no  olvidar ,   se  enfría    y  mas  fría  a  altitudes  mas  bajas   en  la  estratosfera   .
La  realidad   es  mas  compleja  ,  porque  no  se  sabe  a  ciencia  cierta  , que  gases  se  condensa  al  mismo  tiempo  o  en  otros  momentos   ,  en  el  laboratorio  ,  por  ejemplo  ,  junto  con  el  cianuro de hidrógeno   ,  se  le  agregó  benceno  ,  y  se  pudo  ver  que  se  condensaron  al  mismo  tiempo  ,   y  eso  que  el  benceno  no  tiene  una  huella   " dactilar "  distintiva   en  el  infrarrojo  lejano   ,   pero  cuando  se  juntaron  ambos  elementos  químicos  ,  el  resultado  de  laboratorio  se  acercó   a  los  datos  espectrales  obtenido  por  el  instrumento  CIRS     de  la  sonda  Cassini   ,  y  se  realizaran  investigaciones  adicionales  para  ver   como  es  las  partículas  de  hielo  ,  ellos  piensan  que  debe  ser   cristales  bien  definidos  ,  pero  sospechan   que  sera  algo  grumoso  y desordenado   .
El  benceno   dispone  o  tiene  una  estructura   de  seis  átomos   de  carbono   ,  y  su  estructura   es  la  de  un  anillo  ,    es  un  liquido  incoloro  e  inflamable  ,     actualmente  se  usa  como  disolvente  y  reactivo  ,   y  es   un   hidrocarburo  -  de  compuesto  orgánico   -   que  combina  átomos  de  carbono  y  hidrógeno  ,  por  eso  su  forma  molecular   está  basada  en  el  enlace  de átomos     de  carbono  y  átomos  de  hidrógeno   en  cadena  que  puede  ser  ramificada  ,  lineales   ,   cerradas  o  abiertas   ,   a  nivel  natural  ,  el  benceno  se   encuentra   en  el  petroleo  ,   su  densidad  es  de  878.6  kilogramos  por  metro  cubico   y  0,8786  gramos  por  centímetros  cúbicos  ,    su  punto de fusión   es  de  278.6  Kelvin  -  5°  grados  Celsius   ,  4555  grados  Fahrenheit  -   su  punto de ebullición   es  de     353.2   Kelvin  -   80°  Celsius   ,  5897  grados  Fahrenheit  -   .

Lo  que  es  evidente  es  que  los  largos  13  años  de  la  mision  Cassini  ,  permitió   analizar  una  y  otra  vez  a  este  mundo  misteriso  y  asombroso  a  nivel  científico   ,     y  eso  permitió   ver  los cambios  a  lo  largo  del  tiempo  ,  y  eso  es  el  valor  de  una  mision  interplanetaria  a  largo  plazo  ......  y  otra   mision  interplanetaria  es  necesaria  . ....




www.esa.int/esl/ESA_in_your.../El_vortice_polar_de_Titan_es_frio_y_toxico
axxon.com.ar/not/189/c-1891077.htm
https://books.google.es/books?isbn=9563455959
https://t.co/Ux3tdpVOZo

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