miércoles, 9 de octubre de 2013

NEBULOSA DEL AGUILA .

Entre  los  miles  y  miles  de  imagenes  extraordinarias  que  los  telescopios  nos  regalan  cada  dia  , hay  una  en  especial  que  siempre  ha  sido  mi  favorita  ,  fue tomada  en  1995  por  el  Telescopio  Espacial  Hubble  y  desde  entonces  se  ha  convertido  en  un  autentico  icono para  los  amantes  del  espacio .
Se  trata  de  un  "pequeño"  fragmento  de  la  Nebulosa  del  Aguila , o  M16 , a  6.500  años  luz  de  la  Tierra  ,  y  le  pongo  comillas  a  pequeño  porque  en  realidad  el  tamaño de  ese  trocito  de  cielo es  de  unos  cinco  años  luz  , o  lo  que  es  lo  mismo  , casi  50  billones  de  km  .
La  imagen del  Hubble  nos  mostraba  inmensas  columnas  de  polvo  y  gas  en  cuyo  interior tiene  lugar  el  milagro  del  nacimiento  de  nuevas  estrellas, no  en  vano  esta  region  privilegiada  de  nuestra  galaxia  ,  conocida  como  NGC  6611  ,  fue  bautizada  con  el  nombre  de " Los  Pilares  de  la  Creacion " .
Ahora  el Telescopio  Espacial  Herschel ,  de la  Agencia  Espacial  Europea (ESA) , ha  conseguido  una  nueva  y  espectacular  imagen  de  la  Nebulosa  del Aguila  , ,  espectacular  no  solo  por  su  belleza  ,  que  es  innegable  , sino  tambien  porque  complementa  y  añade  nuevos  y  valiosos  detalles  sobre  esta  magica  region  de  la  Via  Lactea  .
 La  ya  historica  imagen  del  Hubble ( en  la  foto  pequeña ) , tomada  en  el  espectro  visible  (  es  decir  ,  como  la  veriamos  con  nuestros  propios  ojos  ) , sugiere  que  alli  existe  un  "  semillero "  de  estrellas , un  lugar  en  que  los  nuevos  astros  se  condensan  , se  encienden  y  comienza  a  brillar .
Sin  embargo  la  propia  oscuridad  de  las  nubes  de  gas  no  permite  una  vision  directa  del  "  alumbramiento ", pero  la  nueva  imagen  del  Herschel  no  tiene  ese problema  , ya  que  esta  tomada  en  el  rango  del  infrarrojo  , ,  una  longitud  de onda  gracias  a  la  que  los  investigadores  pueden  penetrar  a  traves  del  oscuro  polvo  cosmico  y  ver  lo  que  sucede  en  el  interior de  Los  Pilares  de  la  Creacion  .
Y  lo  que  han  visto  confirma  lo  que  el  Habble   permitia  sospechar  ,  los  brillantes "  capullos "  de  gas  y  polvo  que  envuelven  a  las  estrellas  recien  formadas  , a  veces  incluso ,  la  cubierta  se  abre  y  se  puede  observar  a  la  joven  estrella brillando  en  su interior .
Explosion  de  una  supernova , para  tener  toda  la  informacion  posible  , los  datos  del  Herschel  se  han  combinado  tambien  con  otro  de  los  grandes  telescopios de  la  ESA  ,  el  XMM-NEWTON , que  opera  en  el  rango  de  los  rayos  x  y  es  capaz  de  ver  ,  por lo  tanto  , las  poderosas  emisiones  de  radiacion  que  generan las  jovenes  y  ardientes  estrellas  .
Lo  que  muestra  el  XMM-NEWTON  se  aprecia  en la imagen  como  una  constelacion  de  puntos  brillantes  cerca  del  centro  de  la  imagen  , los  nuevos  datos t ambien  sugieren   que  por  lo  menos una  de  las  nuevas  y  masivas  estrellas  de  NGC  6611 exploto  en  forma  de  supernova  hace  unos  6.000  años  , generando  una  onda  expansiva  que  abrio amplias  grietas  en los pilares  .
A causa  de  la  distancia  a la  que  se  encuentra  la  Nebulosa  del  Aguila  de  la  Tierra  , la  destruccion  parcial  de  los  pilares  no  sera  visible  desde  la  Tierra  hasta  dentro  de  varios  cientos  de  años  .