sábado, 4 de enero de 2014

¿ HAY POSIBILIDAD DE QUE EXISTA VIDA BAJO LA SUPERFICIE DE ENCELADO ?


Enceladus  es  un  satelite  de  Saturno  ,  descubierto  en  1789  por  William  Herschel  , a  pesar  de  su  pequeño  tamaño  ,  tiene  una  gran  variedad  de  caracteristicas  superficiales  como  ,  por  ejemplo  ,  superficie  vieja  y  craterizadas  , y  tambien  superficies  jovenes  y  lisas  . 
Dada  su  posicion  en  el  anillo  E ,  la  joven  apariencia  de  parte  de  su  superficie  y  el  descubrimiento  reciente  de  una  tenue  atmosfera  ,  es  muy  probable  que  este  geologicamente  activo  , Enceladus  esta  en  una  resonancia  orbital  2:1 con  Dione  , situacion  similar  al  caso  de  Io  y  Europa  , ,  lo  cual  pudiera  proveer  la  energia  necesaria  para  calentar  levemente  este  satelite  , aunque  la  causa  o  causas  del  calentamiento  de  Enceladus  es un  tema  de  investigacion  ,  de  hecho  ,  la  produccion  de  calor  en  el  polo  sur  de  esta  luna  es  mucho  mayor  de  lo  que  se  preveia  ,  de  casi  16  megavatios  ,  mas  de  10  veces  de  lo  que  se  pensaba ,  algo  cuyo  origen  es  desconocido  . 
Enceladus  orbita Saturno  a  una  distancia  de  238.000  km  del  centro  del  planeta  y  180.000  km de  la  cima  de  sus  nubes , tarda  39, 9  horas  en  completar  la  orbita , suficiente  para  que  pueda  ser  observado  con  una  unica  noche  de  observacion  . 
El anillo  E  de  Saturno  es  el  anillo  mas  amplio  y  exterior   de  Saturno  ,  es  un  disco  muy  amplio  y  difuso  compuesto  por  material  miscrocopico  de  hielo  o  polvo  ,  empieza  en  la  orbita  de  Mimas  y  acaba  en  algun  lugar  alrededor  de  la  orbita  de  Rhea  , aunque  algunas  observaciones  suguieren  que  se  extiende  mas  alla  de  la  orbita  de  Titan ,  con  un  1.000.000  de  km  de  ancho  .
Sin  embargo  numerosos  modelos  matematicos  demuestran  que  tal  anillo  es  inestable  ,  con  una  longevidad  de  entre  10.000  y  1.000.000  de  años  , por  lo  tanto  la  particulas  que  lo  componen  tienen  que  reponerse  constantemente , Enceladus  orbita  dentro  de  este  anillo ,  en  la  zona  donde  es  mas  denso  y  estrecho  .
 Actualmente  hay  dos mecanismo  alimentando  el  anillo con  particulas , la  primera  y  la  mas  importante  fuente  de  particulas  es  una  columna  criovolcanica  situada  en  la  region  sur  de  Enceladus , mientras  que  la  mayoria  de  las  particulas  caen  y  vuelven  a  la  superficie  , algunas  escapan  de  la  gravedad  de  Enceladus  , y  entran  en  la  orbita  de  Saturno  ,  ya  que  la  velocidad  de  escape  es  de  solo  866  km/h ,  la  segunda  fuente  es  el  bombardeo  de  meteoritos  de  Enceladus  ,  que  eleva  particulas  de  polvo  de  la  superficie ,  este  mecanismo  no  es  unico  de  Enceladus  pero  es  valido  para  todas  las  lunas de  Saturno  que  orbitan  el  anillo  E .
No  se  sabe  si  el  interior  de  Enceladus  es  diferenciado  ,sin  embargo  existen  fisuras  , llanuras  y  mesetas  arrugadas  que  indican  que  el  interior  puede  estar  liquido  .
El  hielo  fresco  que  cubre  la  superficie  hace  que  tenga  el  albedo  mas  alto  del  sistema  solar  :  0:99  ,  lo  que  redunda  en  una  baja  temperatura  promedio  de  -193  grados .

Uno  de  los  tipos  de  caracteristicas  tectonicas  mas  interesantes  son  las  fracturas  ,  las cuales  pueden  tener  hasta  200  km  de  largo  y  de  5  a 10  km  de  ancho  , con  una  profundidad  de  1  km , se  ha  confirmado  que  Enceladus  es  la  principal  fuente  de  particulas  del  anillo  E  , la  cristalizacion  de  estas  particulas  en  un  proceso  que  se  puede  usar  como  cronometro  :  el  hielo  fresco  es  cristalino ,  y  a  traves  del  tiempo  este  se  convierte  en  hielo  amorfo  , un  proceso  que  dura  decadas  .  
La  conclusion  es  que  las  rayas  de  tigres  tienen  entre  10  y  1.000 años  de  edad  , la  composicion  de  esta  atmosfera  es  consistente con  con  la  emision  o  evaporacion  de  agua  ,adicionalmente  ,  el  instrumento   CIRS  ( composite  infrared spectromer  ) descubrio  en  julio  de  2005  ,  que  la  region  del  polo  sur  es  relativamente  mas  tibia  ( 15  grados  por  encima  de  la  temperatura  premedio  )  que  el  resto  de  Enceladus .
La  sonda  Cassini  ha  encontrado  tambien  posible  reservas  de  agua  liquida  a  poca  profundidad  que  erupcionan  como  geiseres , durante  un  sobrevuelo  realizado  por  la  sonda  Cassini  el  12  de  marzo  de  2008  se  han  descubierto  ,  sorprendentemente ,  compuestos  organicos  en  los chorros  expulsados por  las  formaciones  del  polo  sur  de  Enceladus  .
el  escenario  que  emerge  del  analisis de  los  datos  recogidos  por  la  sonda  Cassini  es  el  de  un  mundo  de  actividad  geologica  en  la  forma  de  una  especie  de  criotectonica  de  placas  . 
Datos  enviados  por  Cassini  muestran  la presencia  de  sodio  en  el  anillo  mas  exterior  de  Saturno  ,  que  han  sido  interpretados  como  una  nueva  prueba  de  la  presencia  de  un  oceano  subterraneo  (  y  de  que  tales  chorros  no  son  geiseres  violentos  sino   chorros  contenidos  de  emision  continua  ) ya  que  ese  elemento  no  puede  haber  procedido  de  una  sublimacion  del  hielo  ,  otro  compuesto  que  ha sido  detectado  es  amoniaco  , ,  lo  que  ha  sido  considerado  una  nueva  prueba  de  la  presencia  de  agua  liquida  bajo  la  corteza  . 

El  agua  que  expulsa  Enceladus  tiene  cantidades  importantes  de  metano  dioxido  de  carbono  y  oxigeno  . 

Sobre  estas lineas  ,  una  ilustracion  que  muestra  a  dos  astronautas  sobre  la  superficie  de  Enceladus  .
El  hielo  artico  de  Alaska  esta  repleto  de  algunas  de  las  bacterias  mas  resistentes   y  adaptables  del  mundo  , eso  es  lo  que  ha  descubierto  Hajo  Eicken  , profesor  en  el  Instituto  de  Geofisica  y  el  Departamento  de  Geologia  y  Geofisica  de  la  Universidad de  Alaska  , lo  que  ha  hallado  arroja  luz  poco  mas  familiar  sobre  el  Artico  , aun  en  las  partes  mas  duras  del  hielo  ,  a  temperaturas  tan  bajas  como  -  20  grados  (  tan  frio  como  cualquier  ambiente  capaz  de  albergar  organismos  vivos ) las  bacterias  y  las  diatomas  viven  satisfactoriamente en  minusculas  cavidades  llenas  de  salmueras  .entonces  ¿  es  posible  que  exista  la  posibilidad  de  existencia  de  vida  extraterrestre en  Enceladus  ? ,segun algunos  cientificos  ,  la  velocidad  de  escape  de  los  geiseres  esta  entre  los  20.000  y  60.000  km/h ,  de  existir  algun  tipo  de  bacterias  en  un  estado  de  agua  salada  ,  como  aqui  en  la  Tierra  ,  seria  muy  dificil de  prosperar  ,  ya  que   la  continua  expulsion  de  agua  ,  limitaria  la  posibilidad de  que  se  desarrollara  la  existencia  de  una  insignificante  bacteria  ........ pero  puedo  equivocarme  ......

Posdata .
Los  investigadores  que  las  particulas  ricas  en  sal  tienen  una  composicion  parecida  al  oceano  , la  mayoria  ,  sino  todas  , provienen de  la  evaporacion  de  agua  salada  liquida  el  oceano salado  puede  encontrarse  a  unos  80  kilometros  de  profundidad  entre  un  nucleo  rocoso  y  un  manto  de  hielo  , casi  200  kilos  de  vapor  de  agua  se  pierden  cada  segundo  por  los  enormes  chorros  junto  con  pequeños  granos  de  hielo  .
www.abc.es/.../abci-oceano-salado-provoca-eructos-201106231253.htm
http://commons.wikimedia.org/wiki/File%3AEnceladusstripes_cassini.jpg
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/5f/Enceladusstripes_cassini.jpg
Jonathan Lunine, Cassini-Huygens científico interdisciplinario de 
la Universidad de Arizona, EE.UU. 
E-mail: jlunine@lpl.arizona.edu