jueves, 20 de febrero de 2014

GANIMEDES : UN MAPA GEOLOGICO GLOBAL .


Mas  de  400 años  despues  de  su  descubrimiento  por  Galileo  Galilei  ,  la  luna  mas  grande  de  nuestro  sistema  solar  , Ganimedes  ,  se  ha  cobrado  un  punto  en  el  mapa  , un  grupo  de  cientificos  dirigido  por  Geoffrey  Collins   de  Wheaton  College  ha  producido  el  primer  mapa  geologico  mundial  de  Ganimedes  ,  septima  luna  de  Júpiter  .
El  mapa  combina  las  mejores  imagenes obtenidas  durante  los  sobrevuelos  realizado  por  el  Voyager  1  de  la  NASA   y  el  orbitador   Galileo  ( 1995  a  2003 ) y  ahora  es  publicada  por  el  Servicio  Geologico  de  EEUU  como  un  mapa  global  , tecnicamente  ilustra  el  variado  caracter  geologico  de  la  superficie  de  Ganimedes  y  es  el  primer  mapa  global  y  geologico   de esta  luna  de  Júpiter  .
" Este  mapa  ilustra  la  increible  variedad  de  caracteristicas   geologicas  de  Ganimedes   y  ayuda  a  que  el  fin  del  aparente  caos  de  su  superficie  compleja "  dijo  Robert  Pappalardo  del  JPL  , en  Pasadena  , California  ,  "  este  mapa  esta  ayudando  a  los  cientificos  planetarios  de descifrar  la evolucion  de este  mundo  helado  y  ayudara  en  las  proximas  observaciones  de  la  nave  espacial  " .
La  mision  de  la  ESA  para  esta  luna  , Júpiter  Explorer  esta programada  para  estar  en  orbita  alrededor  de  Ganimedes  en  el  año  2032  (  espero  que  la  ESA  no  pase  por  los  problemas  actuales  de  la  NASA ) la  NASA  esta  aportando  un  instrumento  y  hardware  y  la  ESA  dos  instrumentos  .
Desde  su  descubrimiento  en  1610  ,  Ganimedes  ha  sido  el  foco  de  la  observacion  repetida  ,  primero  por  los  telescopios  basados  en  la  Tierra  , y  mas  tarde  por  las misiones  de  sobrevuelos  y  las  naves  espaciales  en  orbitas  alrededor  de  Júpiter  , estos  estudios  muestran  un  mundo  helado complejo  cuya    superficie  se caracteriza por  el  contraste  entre  sus  dos  principales  tipos  de  terreno  :  las  muy  antiguas  regiones  oscuras  , crateres  altas  , y  las  regiones  mas  claras  ,  algo  mas  jovenes  , marcados  por  una  extensa  serie  de  surcos  y  cretas  .
Segun  los  cientificos  que han  creado  este  mapa  ,  tres  grandes  periodos  geologicos  han  sido  identificadas  para   Ganimedes  que  implican  el  dominio  de  la  formacion  de  crateres de  impacto  ,  a  continuacion  ,  la  agitacion  tectonica  ,  seguido  de  un  descenso  de  la  actividad  geologica  , el  mapa  que  muestra  las  caracteristicas  de  la  superficie  tales  como  surcos  ,  ranuras  y  crateres  de  impacto  ,  permite  a  los  cientificos  a  descifrar  periodos    geologicos  distintos  para  un  objeto  en  el  sistema  solar  exterior  por  primera  vez  .
"  El  mapa  muy  detallado  y  colorido  confirmo  una serie  de  hipotesis  cientificas  pendientes  en  relacion  con  la  historia  geologica  de  Ganimedes  y  tambine  refuto  los  demas  "  dijo  Baerbel  Luchitta  ,  cientifico  emerito  delk  Servicio  Geologico  de  EEUU   ,  en  Flagstaff ,  Arizona  ,  que  ha  estado  involucrado  con  la  cartografia  geologica  de  Ganimedes  desde  1980 , "  por  ejemplo ,  las  imagenes  mas  detalladas  de  Galileo  mostraron  que  criovulcanismo  ,  o  la  creacion  de  volcanes  que  hacen  erupcion  de  agua  y  hielo  ,  es  muy  raro  en  Ganimedes  " .
El  mapa  mundial  de  Ganimedes  permitira  a  los  investigadores  comparar  los  caracteres  geologicos  de  otras  lunas  heladas  de  Júpiter  ,  porque  casi  cualquier  tipo  de  caracteristica  que   se  encuentra  en  otros  satelites  helados  tiene   una  caracteristica  similar  en  algun  lugar  de  Ganimedes , "  la  superficie  de  Ganimedes  es  mas  de  la  mitad   de  tamaño  de  toda  la  superficie  terrestre  de  la  Tierra  , por  lo  que  existe  una  gran  diversidad  de lugares  para  elegir  "  ,  dijo  Collins ,  "  Ganimedes  tambien    muestra  caracteristicas   que  son  antiguas  caracteristicas  junto  con  mucho  mas  recientemente  formados  , añadiendo  la  diversidad  historica  ,  ademas  de  la  diversidad  geografica " .
Los  astronomos  aficionados  podran  ver  a  Ganimedes  (  con  binoculares  ) en  el  cielo  nocturno  de  este  mes  ,  cuando  Júpiter  esta  en  la  oposicion y  facilmente visible  .
 Video  que   recrea  el  mapa  geologico  ded  Ganimedes  .



Depositos  de  hielo  y  minerales  en  Ganimedes  , caracteristicas  de  la  superficie  por  la  Voyager  en  la  luz  visible  (izquierda) ,  minerales  en  granos  rojos  y  de  hielo  en  azul   en  la  luz  infrarroja  de  Galileo  .

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